Batalla de Buna, 19 de noviembre de 1942-2 de enero de 1943

Batalla de Buna, 19 de noviembre de 1942-2 de enero de 1943

Batalla de Buna, 19 de noviembre de 1942-2 de enero de 1943

La batalla de Buna, del 19 de noviembre de 1942 al 2 de enero de 1943, fue una parte del ataque aliado a la playa japonesa en la costa norte de Papúa (junto con las batallas de Gona y Sanananda). Esta cabeza de playa se había establecido para permitir a los japoneses lanzar un asalto por tierra sobre el sendero Kokoda hasta Port Moresby. Este ataque se produjo a treinta millas de Port Moresby, antes de que un contraataque australiano obligara a los japoneses a retroceder por el camino.

Mientras los australianos luchaban en el camino, el general MacArthur se preparaba para su contraataque. Las tropas estadounidenses marcharon a través de Owen Stanley Range utilizando pasos al este de Kokoda Trail, mientras que se cortaron nuevas pistas de aterrizaje en la jungla. Otras tropas se movieron alrededor de la costa desde Milne Bay. A mediados de noviembre, los estadounidenses y los australianos estaban listos para atacar la cabeza de playa japonesa.

La posición de Buna corría a lo largo de la costa por tres millas. En el extremo occidental, cerca del río Girau, se encontraba Buna Village. Esto fue separado de Buna Mission por Entrance Creek. Al este de la misión estaban los Jardines del Gobierno relativamente abiertos, que luego fueron reemplazados por un área pantanosa en el interior desde Giropa Point. Al este había dos aeródromos: primero Old Strip, al sur de Strip Point y luego un poco más al este de New Strip. Más allá de esto estaba Duropa Plantation, y luego la costa.

Las defensas japonesas estaban en su punto más fuerte en los extremos este y oeste de su posición, bloqueando las únicas tres rutas disponibles para los estadounidenses. En el extremo occidental de la línea estaba el área que se conoció como el Triángulo, donde la pista de Dobodura se dividía, con una rama que iba a Buna Village y la otra a Buna Mission. En el extremo este de la línea había dos rutas disponibles. La primera fue la vía costera, que estaba bloqueada en Duropa Plantation. El segundo era un camino que corría entre los dos aeródromos. Aquí los japoneses habían construido sus principales defensas en el lado norte de las dos pistas de aterrizaje, dándoles campos de fuego despejados. También habían fortificado fuertemente el área donde la carretera pasaba sobre un pequeño arroyo entre las pistas de aterrizaje.

Al comienzo de la batalla, la posición de Buna fue defendida por 2.500 soldados, entre ellos 1.000 soldados nuevos que habían llegado a Basabua el 17 de noviembre y fueron trasladados a lo largo de la costa en barcaza. Fueron comandados por el coronel Yokoyama, que tenía su base en el extremo oriental de la línea, mientras que el capitán Yasuda estaba al mando en el extremo occidental de la posición.

El plan estadounidense era que Warren Force (1º y 3º Batallones, 128º de Infantería) atacara a lo largo de la costa, y que el 126º de Infantería atacara la aldea y la misión de Buna. Este plan tuvo que cambiarse el 19 de noviembre, cuando la 126.a Infantería fue transferida al control australiano y se le ordenó apoyar el ataque a Sanananda. El general Harding se vio obligado a utilizar su reserva, el 2º Batallón del 128º de Infantería, para atacar la aldea. A esto pronto se le unió el 2º Batallón del 126º de Infantería, formando Urbana Force. Las dos fuerzas pelearon batallas separadas, por lo que se tratará por separado aquí.

Warren Front

Warren Force sufrió un revés desastroso incluso antes de que comenzara la lucha. El 16 de noviembre, cuatro barcos que transportaban alimentos, municiones, dos cañones de 25 libras y sus municiones, radios, ametralladoras de 50 mm, morteros de 81 mm y otro equipo pesado fueron hundidos por los ceros japoneses. Al día siguiente, también se hundieron dos de los tres barcos costeros restantes de la fuerza. Estas pérdidas tendrían un impacto grave en los primeros ataques de Warren Force, dejándolos escasos de suministros, municiones y armas pesadas.

Para el primer ataque, el 19 de noviembre, el 1.er Batallón, 128. ° de Infantería debía atacar a lo largo de la costa y el 3. ° Batallón, 128. ° de Infantería debía atacar hacia el puente entre la Vieja y la Nueva Franja. Este primer ataque estuvo plagado de lluvias torrenciales, y ninguno de los batallones hizo ningún progreso real. Este fue el debut en combate para la mayoría de las tropas involucradas, y antes de la batalla les habían dicho que se enfrentarían a un pequeño número de tropas medio muertas de hambre. En cambio, se encontraron frente a 800 refuerzos recién llegados.

No se logró ningún progreso real durante noviembre. A finales de mes, la línea estadounidense todavía estaba corta de la New Strip, y el general Harding se había dado cuenta de que necesitaría tanques para tener éxito. Un intento de mover tres tanques General Stuart desde Milne Bay falló cuando las barcazas que se usaban para transportarlos se hundieron bajo su peso.

El lento progreso en Buna y los informes sobre el mal estado de las tropas estadounidenses empezaron a preocupar al general MacArthur. El 29 de noviembre, el general Robert Eichelberger fue llamado a Port Moresby, y el 30 de noviembre fue nombrado comandante general de todas las tropas estadounidenses en Buna, con órdenes de reemplazar a Harding y sus dos comandantes subordinados, los coroneles Mott y Hale. Al día siguiente, Eichelberger llegó a la sede de Harding y decidió inspeccionar los dos frentes antes de realizar cambios. Mientras Eichelberger visitaba el Frente Urbana, dos de sus ayudantes visitaron el Frente Warren. Llegaron la tarde del 2 de diciembre, después de que los combates hubieran cesado. Desde una posición de cierta ignorancia, sacaron conclusiones negativas muy injustas sobre la situación en el Frente Warren, y ni siquiera estaban completamente convencidos de que el combate de la mañana hubiera tenido lugar realmente.

En la noche del 2 de diciembre, Eichelberger se reunió con su personal y, después de una breve reunión, decidió reemplazar al general Harding por el general Albert W. Waldron. Al mismo tiempo, el coronel Hale fue reemplazado por el coronel Martin y el coronel Mott por el coronel John E. Grose (el coronel McCreary ocupó el cargo durante un día antes de ser trasladado al mando de la artillería divisional). Si bien Eichelberger pronto se dio cuenta de que había juzgado mal la verdadera situación en el frente, el equipo existente probablemente necesitaba ser reemplazado.

El 3 de diciembre, cinco portaaviones australianos Bren llegaron al puerto de Porlock y fueron llevados al frente. Dos días después fueron utilizados en un ataque a lo largo de la costa, y los cinco fueron destruidos en veinte minutos. Todo el ataque falló a un alto costo, y ahora el general Eichelberger también se dio cuenta de que necesitaba tanques. Afortunadamente, ya estaban en camino, por lo que hasta que llegaron, Eichelberger decidió concentrarse en intentos a pequeña escala para suavizar la línea japonesa.

El 7 de diciembre comenzaron a llegar las primeras fuerzas australianas. Eichelberger colocó al comandante australiano, el brigadier George F. Wootten, al mando de Warren Force. Su nuevo mando incluiría ocho tanques (cuatro del Regimiento Blindado Australiano 2/6) y el Batallón de Infantería Australiano 2/9 de Milne Bay. En la noche del 11 al 12 de diciembre, los tanques llegaron a Oro Bay, y el 15 de diciembre las tropas australianas estaban en posición de unirse al siguiente ataque.

El 18 de diciembre, las nuevas tropas australianas atacaron. Los tanques del General Stuart cambiaron por completo la situación y, en una hora, los australianos llegaron al cabo Endaiadere. Luego giraron hacia el oeste y avanzaron 500 yardas hacia Strip Point, antes de finalmente toparse con una nueva línea de búnkeres japoneses.

El estancamiento en el Frente Warren finalmente se había roto. Aunque los japoneses continuaron oponiendo una resistencia decidida, fueron empujados constantemente hacia el oeste. Para el 20 de diciembre, los australianos y los estadounidenses habían llegado al extremo occidental de New Strip, mientras que en la costa llegaron a Strip Point y estaban amenazando a Old Strip desde el norte. El 23 de diciembre habían alcanzado el borde oriental de Old Strip y habían llegado a la línea de Simemi Creek, al norte de la franja. Para el 31 de diciembre, Old Strip había caído y los japoneses estaban atrapados en una estrecha franja costera entre el extremo occidental de Old Strip y el área de Giropa Point.

El ataque final involucró al 2 / 12º Batallón de Australia y al 1º y 3º Batallón, 128º de Infantería, apoyados por once tanques y baterías de 25 libras y obuses de 4.5 pulgadas. El primer ataque se haría contra el extremo occidental de la posición japonesa, luego, una vez que los atacantes llegaran a la costa, girarían hacia el este y empujarían a los japoneses hacia el 3er Batallón. El ataque funcionó según lo planeado: el 1 de enero de 1943 los tanques llegaron a la costa y la última posición japonesa organizada fue disuelta. El 2 de enero se estableció contacto con la Fuerza Urbana, mientras que el 1º Batallón, 128º de Infantería y los Batallones 2/9 y 2/10 despejaban los últimos emplazamientos japoneses.

Urbana Parte delantera

El ataque occidental debía haber sido realizado originalmente por los dos batallones del 126º de Infantería, pero el 19 de noviembre esa unidad fue transferida al control australiano. El general Harding se vio obligado a asignar su reserva, el 2º Batallón, 128º de Infantería (Coronel Smith), al ataque a la aldea y misión de Buna, reduciendo a la mitad la fuerza que se utilizaría. Sus órdenes eran atacar hacia la Misión Buna, avanzando a través del Triángulo.

Esa zona estaba defendida por una fuerza dos veces mayor que el batallón de Smith, y que ocupaba posiciones defensivas muy fuertes. El avance estadounidense comenzó en la mañana del 21 de noviembre y el primer contacto con los japoneses se produjo a la 1.30 de esa tarde. Pronto quedó claro que los japoneses tenían una posición fuerte en la pista, por lo que el coronel Smith intentó flanquearlos, mientras que al mismo tiempo pedía refuerzos. Se ordenó al 2. ° Batallón, 126. ° de infantería, que se moviera de regreso al este de Girua. Este batallón, comandado por el Mayor Herbert M. Smith, llegó al puesto de mando del Mayor Smith a principios del 23 de noviembre, y los dos batallones fueron designados en Urbana Force.

El primer ataque de Urbana Force estaba previsto para el 24 de noviembre. Sería un asalto de tres frentes al triángulo, con las dos fuerzas flanqueantes atacando desde los pantanos, y sería apoyado por un ataque aéreo. En el primer intento de ataque aéreo, doce P-40 dieron en el blanco equivocado. Un segundo ataque aéreo, a las 13.55, alcanzó el puesto de mando del coronel Smith. Tras este segundo fallo, los ataques terrestres comenzaron a las 14.28. Para muchos de los hombres involucrados, esta fue su primera experiencia de combate, y no es de extrañar que los tres ataques terminaran en un fracaso.

El Triángulo permanecería en manos japonesas casi hasta el final de la batalla. El general Harding se dio cuenta de que toda el área podía evitarse por la izquierda, aprovechando una gran zona de césped al noroeste. El coronel Smith recibió la orden de contener a las tropas japonesas en el Triángulo y desplegar al resto de sus tropas para un ataque por la izquierda.

Antes de que comenzara este ataque, Smith fue reemplazado. El 27 de noviembre, Harding envió al coronel John W. Mott, su jefe de estado mayor, al Frente Urbana, con órdenes de hacerse cargo si la situación lo justificaba. Un tema constante de la lucha en torno a Bona sería la creencia de que el tiempo era esencial y la decepción por el lento progreso que se estaba haciendo. Dado que las tropas sin experiencia fueron atacadas por un oponente fuertemente atrincherado en un terreno difícil, esto parece bastante injusto y probablemente ayudó a contribuir al altísimo nivel de bajas. En esta ocasión, Mott sustituyó al coronel Smith y sustituyó a dos capitanes de compañía.

El primer ataque de Mott se produjo el 30 de noviembre y fue un éxito relativo. Una compañía de la 128.a infantería llegó a la costa justo al oeste del río Girua, tres compañías de la 126.a infantería capturaron el área cubierta de hierba, pero un ataque a la aldea de Buna se detuvo después de que los atacantes chocaron contra una línea de búnkeres. Los ataques contra la aldea de Buna los días 1 y 2 de diciembre también fracasaron.

El ataque del 2 de diciembre fue observado por el general Eichelberger. Todavía no se había dado cuenta de lo difícil que había sido la lucha hasta ahora, y estaba muy enojado con lo que en ese momento creía que había sido una falta de impulso y agresión. Más tarde admitiría ante las mismas tropas que no se había dado cuenta de “a qué se enfrentaban”.

Después de la inspección del día, Mott fue reemplazado por el coronel John E. Grose. Llegó al frente de Urbana el 3 de diciembre y heredó un plan para un ataque a Buna Village, que sería llevado a cabo por la Compañía Cannon, 128 ° de Infantería y el 2 ° Batallón, 126 ° de Infantería. El ataque comenzó con un ataque de nueve B-25, antes de que a las 10.30 la infantería comenzara su ataque. Una vez más, la infantería estadounidense luchó duramente, pero avanzó poco a lo largo de la mayor parte de la línea, incluso después de que Eichelberger asumiera el mando directo. Al final del día, ya no creía que a los hombres les faltara pelea.

Eichelberger también tuvo un avance genuino que celebrar. Un pelotón dirigido por el sargento. Herman J. F. Bottcher había girado hacia el norte en lugar de hacia el oeste, y había logrado abrirse camino hasta la costa entre Buna Village y la misión. En otros lugares, el avance llegó a Entrance Creek, que iba desde el Triángulo hasta la playa entre el pueblo y la misión.

El 7 de diciembre comenzó con un ataque japonés a la posición de Bottcher, que fue rechazado, y terminó con un fallido ataque estadounidense a la aldea. Los ataques a la aldea continuaron hasta el 13 de diciembre, cuando, tras un intenso bombardeo de artillería, los últimos 100 hombres de la guarnición escaparon a Giruwa. Al día siguiente, los estadounidenses capturaron la aldea sin encontrar resistencia.

El siguiente objetivo de Urbana Force era Coconut Grove, el último bastión japonés que quedaba al oeste de Entrance Creek. Esta posición fue capturada en dos días de lucha (15-16 de diciembre). El siguiente objetivo de Urbana Force fue la Misión Buna. Durante la mayor parte del resto de diciembre, la 127.a Infantería estuvo involucrada en operaciones preliminares. Una isla en el monte de Entrance Creek fue capturada el 22 de diciembre, y el mismo día las Compañías I y K ganaron el primer punto de apoyo al otro lado del arroyo. Durante la semana siguiente, la 127.a Infantería avanzó lentamente hacia la costa al este de la misión. El 28 de diciembre estaban tan cerca del éxito que los japoneses abandonaron sus fuertes posiciones en el Triángulo, que estaba a punto de ser cortado, y los elementos principales de la 127.a Infantería estaban a solo 120 yardas de la costa.

El ataque final a la Misión Buna se produjo el 1 y 2 de enero de 1943. Mientras que el 2º Batallón, 126º y 2º Batallón, 128º de Infantería atacaba al este para apoyar a la Fuerza Warren, el 127º de Infantería atacaba la misión. A estas alturas, las tropas japonesas restantes intentaban escapar a Giruwa, en la cabeza de playa alrededor de Sanananda. Algunos intentaron llegar a la lancha de desembarco, mientras que otros intentaron nadar hasta ponerse a salvo. Al mediodía del 2 de diciembre, los dos altos oficiales japoneses de la misión, el coronel Tamamoto y el capitán Tasuda, se suicidaron, pero aun así los combates continuaron alrededor de la misión hasta las 16:32. La lucha hacia el este duró un poco más, pero al final del día la resistencia organizada había terminado.

Consecuencias y Conclusión

Los combates dispersos continuaron durante los siguientes días, mientras los últimos puntos fuertes japoneses supervivientes fueron limpiados. Las bajas en ambos bandos fueron elevadas: los Aliados enterraron a 1.400 japoneses muertos, mientras que los Aliados perdieron 620 muertos, 2.065 heridos y 132 desaparecidos, dos tercios de ellos en los tres regimientos de la 32ª División y el resto en la 18ª Brigada. En toda la campaña de Papúa les costó a los aliados más hombres que la lucha en Guadalcanal.

Buna, Gona y Sanananda fueron las primeras batallas en las que los soldados aliados atacaron a las tropas japonesas que habían tenido tiempo de atrincherarse. Al comienzo de la campaña, los australianos y estadounidenses carecían de las armas pesadas que resultarían esenciales en la jungla. El apoyo aéreo aún no era efectivo: solo se realizaron 121 incursiones y, después del 22 de diciembre, no se hicieron más solicitudes de apoyo aéreo cercano. Durante la campaña, los aliados empezaron a aprender a lidiar con los impresionantes búnkeres que encontrarían al otro lado del Pacífico. Al comienzo de la campaña, los aliados no habían creído que los tanques o la artillería pesada fueran útiles en la jungla; al final de la campaña, quedó claro que ambas armas eran esenciales cuando se enfrentaban a fuertes posiciones defensivas japonesas. Las lecciones aprendidas en la costa alta de Buna, Gona y Sanananda se aplicarían con mayor habilidad a medida que los aliados avanzaran a través del Pacífico.


Los soviéticos lanzan un contraataque en Stalingrado

El Ejército Rojo soviético al mando del general Georgy Zhukov lanza la Operación Urano, la gran contraofensiva soviética que cambió el rumbo de la Batalla de Stalingrado.

El 22 de junio de 1941, a pesar de los términos del Pacto nazi-soviético de 1939, la Alemania nazi lanzó una invasión masiva contra la URSS. Ayudado por su fuerza aérea enormemente superior, el ejército alemán corrió a través de las llanuras rusas, infligiendo terribles bajas al Ejército Rojo y la población soviética. Con la ayuda de las tropas de sus aliados del Eje, los alemanes conquistaron un vasto territorio y, a mediados de octubre, las grandes ciudades rusas de Leningrado y Moscú estaban sitiadas. Sin embargo, los soviéticos resistieron y la llegada del invierno obligó a detener la ofensiva alemana.

Para la ofensiva de verano de 1942, Adolf Hitler ordenó al Sexto Ejército, al mando del general Friedrich von Paulus, que tomara Stalingrado en el sur, un centro industrial y obstáculo para el control nazi de los preciosos pozos de petróleo del Cáucaso. En agosto, el Sexto Ejército alemán avanzó a través del río Volga, mientras que la Cuarta Flota Aérea alemana redujo Stalingrado a escombros en llamas, matando a más de 40.000 civiles. A principios de septiembre, el general Paulus ordenó las primeras ofensivas en Stalingrado, estimando que su ejército tardaría unos 10 días en capturar la ciudad. Así comenzó una de las batallas más horribles de la Segunda Guerra Mundial y posiblemente la más importante porque fue el punto de inflexión en la guerra entre Alemania y la URSS.

En su intento de tomar Stalingrado, el Sexto Ejército alemán se enfrentó al general Vasily Zhukov al frente de un encarnizado Ejército Rojo que utilizaba la ciudad en ruinas para su ventaja, transformando edificios destruidos y escombros en fortificaciones defensivas naturales. En un método de lucha, los alemanes comenzaron a llamar al Rattenkrieg, o & # x201CRat & # x2019s War, & # x201D las fuerzas opuestas se dividieron en escuadrones de ocho o diez hombres y lucharon entre sí por cada casa y patio de territorio. La batalla vio avances rápidos en la tecnología de lucha callejera, como una ametralladora alemana que disparaba en las esquinas y un avión ruso ligero que se deslizaba silenciosamente sobre las posiciones alemanas por la noche, lanzando bombas sin previo aviso. Sin embargo, ambos bandos carecían de los alimentos, el agua o los suministros médicos necesarios, y decenas de miles perecían cada semana.

El líder soviético Joseph Stalin estaba decidido a liberar la ciudad que lleva su nombre, y en noviembre ordenó refuerzos masivos en la zona. El 19 de noviembre, el general Zhukov lanzó una gran contraofensiva soviética entre los escombros de Stalingrado. El mando alemán subestimó la escala del contraataque, y el Sexto Ejército fue rápidamente abrumado por la ofensiva, que involucró a 500.000 soldados soviéticos, 900 tanques y 1.400 aviones.En tres días, toda la fuerza alemana de más de 200.000 hombres fue rodeada.

Las tropas italianas y rumanas en Stalingrado se rindieron, pero los alemanes aguantaron, recibiendo suministros limitados por aire y esperando refuerzos. Hitler ordenó a Von Paulus que permaneciera en su lugar y lo ascendió a mariscal de campo, ya que ningún mariscal de campo nazi se había rendido jamás. El hambre y el crudo invierno ruso se cobraron tantas vidas como las despiadadas tropas soviéticas, y el 21 de enero de 1943, el último de los aeropuertos controlados por los alemanes cayó en manos de los soviéticos, cortando completamente los suministros a los alemanes. El 31 de enero, Von Paulus se rindió a las fuerzas alemanas en el sector sur y el 2 de febrero se rindieron las tropas alemanas restantes. Solo 90.000 soldados alemanes seguían vivos, y de estos solo 5.000 soldados sobrevivirían a los campos de prisioneros de guerra soviéticos y regresarían a Alemania.

La batalla de Stalingrado cambió el rumbo de la guerra entre Alemania y la Unión Soviética. El general Zhukov, que había jugado un papel tan importante en la victoria, dirigió más tarde el avance soviético sobre Berlín. El 1 de mayo de 1945 aceptó personalmente la rendición alemana de Berlín. Mientras tanto, Von Paulus agitó contra Adolf Hitler entre los prisioneros de guerra alemanes en la Unión Soviética y en 1946 prestó testimonio en el Tribunal Militar Internacional de Nuremberg. Después de su liberación por los soviéticos en 1953, se instaló en Alemania Oriental.


Contenido

Antes de que las fuerzas aliadas llegaran a la costa de Buna-Gona, Richard K. Sutherland, entonces general de división y jefe de estado mayor del general Douglas MacArthur, comandante supremo de las fuerzas aliadas en el área del Pacífico suroeste, se había referido "con ligereza" a los japoneses. fortificaciones costeras como "atrincheramientos de campo apresurados". & # 9112 & # 93 & # 9113 & # 93 Después de la batalla, el Teniente General Robert Eichelberger, Comandante General del Cuerpo I de Estados Unidos, & # 91Nota 2 & # 93 calificó la utilización japonesa del terreno como "perfecta" y "brillante". & # 9115 & # 93 & # 91Nota 3 & # 93 Se utilizaron obstáculos naturales con ventaja para canalizar a los atacantes hacia campos de fuego coordinados. & # 9117 & # 93 Las posiciones defensivas japonesas en Buna – Gona han sido descritas como "una de las redes defensivas más impresionantes vistas en toda la guerra". & # 915 & # 93 Consistían en cientos de búnkeres y emplazamientos de ametralladoras. & # 916 & # 93 Las posiciones se habían desarrollado hábilmente de acuerdo con los principios de la defensa. Hicieron un excelente uso del terreno, lo que limitó las posibilidades tácticas de los atacantes. & # 917 & # 93 Las defensas se desarrollaron en profundidad. Las posiciones individuales se apoyaron mutuamente y se utilizaron posiciones alternativas para confundir a los atacantes. & # 9118 & # 93

Señalizadores estadounidenses que operan junto a un búnker japonés capturado en Buna. AWM013979

Se aprovechó al máximo los recursos disponibles localmente. El hormigón y el acero también se utilizaron de forma limitada. & # 9119 & # 93 Una estructura típica fue revestida con troncos de coco, reforzada con tambores de 44 galones (55 galones estadounidenses) llenos de tierra u hormigón. & # 9120 & # 93 El techo estaba hecho de dos o tres hileras de troncos, cubiertos con tierra. Las cajas de municiones llenas de tierra y las bolsas de arroz usadas también eran comunes en la construcción. & # 9121 & # 93 & # 9122 & # 93 La mayor parte de la estructura se construyó sobre el suelo debido a la poca profundidad del nivel freático. La estructura completa puede estar de 7 a 8 pies (2 a 2.5 & # 160 m) sobre el nivel del suelo. & # 9123 & # 93 Una gran proporción se había construido mucho antes de la batalla y estaba muy bien camuflada por el rebrote de la jungla que rápidamente los cubrió. & # 9124 & # 93 Las entradas fueron diseñadas para proteger a los ocupantes de las explosiones de granadas. & # 9125 & # 93

Las estructuras estaban conectadas por un sistema de trincheras de arrastre, con posiciones de disparo en el medio. Los búnkeres estaban destinados principalmente a proteger a los defensores de la artillería y los ataques aéreos. & # 9126 & # 93 Cuando la amenaza se disipó, los defensores se dispersarían a posiciones de tiro entre los bunkers y los emplazamientos. & # 9127 & # 93 El diario de guerra de la 2/6 Compañía Independiente relata:

Todos los emplazamientos parecían estar hechos de cocoanut & # 32 & # 91sic& # 93 troncos colocados a lo largo y otros colocados sobre soportes que forman el techo. A continuación, el conjunto se camufló según el país en el que se encontraba. En la mayoría de los casos, las lagunas estaban ocultas para verlas mediante una pantalla de arbusto o camuflaje, aunque la visión de adentro hacia afuera aún era posible y, en la mayoría de los casos, el pastillero o el emplazamiento no se descubrió hasta que usted estuvo directamente en él. & # 9128 & # 93

Mapa que muestra las principales posiciones japonesas en Buna – Gona.

La principal posición japonesa se centró en Sanananda y Giruwa. Las posiciones defensivas se ubicaron en los flancos costeros en Gona, al oeste, y Buna al este. Una posición adicional se ubicó adelante, a horcajadas sobre la pista Sanananda-Soputa, a unas 3,5 millas (5,5 y 160 km) de la costa. & # 91Nota 4 & # 93 Se trataba de una serie de postes que, además de cubrir el acceso a Sanananda, también negaban el uso de dos ramales al cabo Killerton. Las tres posiciones defensivas externas pueden considerarse ubicadas en las esquinas de un triángulo, & # 9132 & # 93, mientras que la posición principal estaba ubicada en el centro de la base. & # 9133 & # 93 Estas posiciones estaban separadas pero, al menos inicialmente, podían reabastecerse y reforzarse fácilmente desde la posición principal. & # 9134 & # 93 Las posiciones exteriores cubrían los posibles accesos a Sanananda – Giruwa mientras que el pantano impedía efectivamente cualquier intento de eludir estas posiciones. & # 9135 & # 93

Los defensores japoneses, aunque no eran fuertes en artillería, tenían a su disposición una variedad de piezas. Indicativo de esto es la artillería que se desplegó en Buna. McCarthy, constaba de: "varios cañones navales de 75 mm, unos pompones de 37 mm, 5 cañones antiaéreos pesados ​​y algunos de 13 mm". & # 9136 & # 93 & # 91Note 5 & # 93 Las piezas antiaéreas eran bastante capaces contra blindaje ligero. Había un batallón de artillería de montaña ubicado alrededor de Sanananda – Giruwa & # 9138 & # 93 y una compañía en Buna. & # 9139 & # 93

Las tácticas japonesas eran principalmente de naturaleza defensiva & # 9123 & # 93 pero incluían contraataques cuando se tomaban posiciones. Una excepción notable fue el ataque a emplazamientos de cañones de 25 libras del 2 / 1.er Regimiento de Campo cerca de Soputa en los primeros minutos del 29 de diciembre. & # 9140 & # 93 Una carga estalló en el cañón de una de las armas. & # 9141 & # 93


Batalla de Buna

Buna, una aldea en la llanura costera del norte de Papúa, fue la base principal del avance japonés a lo largo del sendero Kokoda. Los primeros desembarcos japoneses en la zona se produjeron en Gona, al este de Buna, el 21 de julio de 1941 y posteriormente Buna fue ocupada por tropas a pie. Posteriormente se produjeron desembarcos a gran escala en Buna el 21 de agosto. La presencia japonesa frenó los propios planes de los Aliados de desarrollar una base en Buna. De oeste a este, el área de Buna abarcaba la aldea de Buna, la estación de gobierno de Buna y, varios kilómetros al este, dos pistas de aterrizaje: "vieja" y "nueva".

No se produjeron combates importantes en Buna hasta después de que los japoneses avanzaran y luego se retiraran a lo largo del sendero Kokoda. Las tropas estadounidenses de la 32.a División cerraron inicialmente sobre Buna en noviembre de 1942: un regimiento de infantería atacó hacia la aldea desde el sur, mientras que otro avanzó hacia las pistas de aterrizaje desde el este. Sin embargo, una combinación de inexperiencia y liderazgo deficiente significó que avanzaran poco contra los bunkers bien ubicados y fuertemente fortificados con los que los japoneses lo defendían.

La 18.ª Brigada Australiana, comandada por el Brigadier George Wootten, y un escuadrón de tanques del 2/6 del Regimiento Blindado Australiano fueron trasladados desde Milne Bay a mediados de diciembre para reforzar a los estadounidenses. Para entonces, la aldea de Buna había sido capturada, pero los japoneses permanecían bien atrincherados alrededor de los aeródromos y la estación del gobierno. El primer ataque de la 18ª Brigada fue lanzado en la zona del aeródromo por los Batallones 2/9 y 2/10 en la mañana del 18 de diciembre. A pesar del apoyo de los tanques, la lucha fue lenta y feroz, y los búnkeres japoneses tuvieron que ser destruidos uno por uno. El 23 de diciembre, esta fase de las operaciones había logrado su objetivo de despejar el área entre los aeródromos y la costa, y ahora era el momento de abordar el núcleo de la resistencia japonesa: las posiciones alrededor del extremo occidental de la antigua franja.

El 2/10 Batallón realizó una serie de ataques a lo largo de la antigua franja entre el 24 y el 29 de diciembre, pero se lograron pocos avances. Los cuatro tanques que inicialmente acompañaban al batallón fueron rápidamente destruidos, dejando que la infantería se ocupara de los búnkeres con el mínimo apoyo de artillería. La impaciencia del brigadier Wootten por progresar significó que el 2/10 se apresuró a realizar ataques mal planificados y coordinados y el resultado fue un gran número de bajas. Cuando comenzaron a llegar más tanques el 29 de diciembre, se llevó a cabo otro ataque con los mismos resultados desastrosos.

La victoria en Buna, solo llegó con una pausa en las operaciones para permitir una planificación adecuada, el refuerzo de los tanques y la sustitución del 2/10, cansado y agotado, por el nuevo 2/12 Batallón. Atacaron en la mañana del 1 de enero y, con los tanques y la infantería cooperando estrechamente, destruyeron la mayor parte de las posiciones japonesas antes del anochecer. La destrucción de puntos aislados de resistencia continuó al día siguiente. Mientras tanto, las tropas estadounidenses también habían estado atacando al este desde la aldea de Buna y aseguraron la estación de gobierno de Buna, y el 2 de enero se unieron con la fuerza que se movía hacia el oeste desde la antigua franja. La batalla por Buna le costó a las fuerzas aliadas 2.870 bajas, la 18.ª Brigada había perdido 863, incluidos 306 muertos. Cerca de 1.400 japoneses muertos fueron contrarrestados, aunque su número de víctimas probablemente fue mucho mayor si se considera a los muertos o enterrados vivos en búnkeres destruidos.


Batalla de Buna, 19 de noviembre de 1942-2 de enero de 1943 - Historia

La batalla de Buna-Gona
por Paul S. Teague

En el Pacífico Sur los japoneses querían establecer un perímetro que los aliados no pudieran penetrar, este perímetro también permitiría a los japoneses interceptar las líneas de comunicaciones entre Estados Unidos y Australia, aislando así a Australia. Para lograr esto, los japoneses planearon capturar Port Moresby, Nueva Guinea y utilizar las instalaciones allí para apoyo aéreo terrestre contra los estadounidenses y australianos. Los japoneses también planearon construir una instalación de hidroavión en Tulagi y un aeródromo en Guadalcanal. Las intenciones japonesas eran tomar Port Moresby y Tulagi para asegurar el dominio aéreo del Mar de Coral y sus costas. Fue la resistencia aliada a esto lo que resultó en la Batalla del Mar de Coral del 4 al 8 de mayo de 1942. [1]

Los Aliados tuvieron éxito en la Batalla del Mar de Coral en eso, aunque los japoneses lograron tomar Tulagi el 3 de mayo de 1942, se les impidió desembarcar en Port Moresby. Aunque el desembarco japonés en Port Moresby se vio frustrado, todavía tenían la intención de tomarlo. El propósito completo del intento de desembarco en Port Moresby era proporcionar a los japoneses las instalaciones para proteger movimientos adicionales en el sur de Nueva Guinea y lanzar incursiones en Australia para debilitar la capacidad de los Aliados de mover tropas. [2] Los japoneses desarrollaron un plan para desembarcar una fuerza de invasión en Buna-Gona, en la costa norte de Nueva Guinea, atacar a través de las montañas Owen-Stanley utilizando el sendero Kokoda y tomar Port Moresby desde el norte. Esta operación sería apoyada logísticamente desde Buna-Gona con recursos enviados desde Rabaul. [3]

Los aeródromos aliados en Buna serían fundamentales para las operaciones aliadas en el suroeste del Pacífico. Desde Buna, había solo 340 millas aéreas hasta Rabaul, la clave de Truk, el principal punto estratégico del Pacífico. El uso de Buna-Gona como área de preparación para una campaña de empujes occidentales a lo largo de la costa de Nueva Guinea pondría en peligro el control japonés de las Filipinas y las Indias Orientales Holandesas. [4] MacArthur tenía la intención de establecer un aeródromo en Buna y comenzar una serie de avances a gran escala a lo largo de la costa de Nueva Guinea. La campaña culminaría en el extremo noroeste de Nueva Guinea, a solo unos cientos de millas de Filipinas. MacArthur ignoró las advertencias de la inteligencia naval de que los japoneses también planeaban tomar Buna como base para un asalto por tierra en Port Moresby. [5]

MacArthur decidió asegurar el área de Buna utilizando fuerzas australianas. La misión fue encomendada a la Fuerza Maroubra que consiste en el 39.º Batallón de la Milicia Australiana y un Batallón de la Policía Nativa que procedió, el 7 de julio, hacia el norte por el sendero Kokoda sobre las montañas Owen-Stanley hacia Buna-Gona. [6] El movimiento de la Fuerza Maroubra sobre las montañas Owen-Stanley fue difícil debido a la vegetación y el terreno. Cuando la fuerza llegó al extremo norte del camino de Kokoda, no estaban aptos para el combate. Los oficiales de inteligencia de MacArthur no habían realizado un análisis del terreno adecuado y no determinaron los efectos precisos del terreno y la vegetación en las operaciones amigas. El 31 de julio, una segunda fuerza debía partir de Port Moresby por el sendero Kokoda, la fuerza estaba formada por cuatro compañías de infantería australianas y un destacamento de ingenieros estadounidense. Debían asegurar Buna y esperar la llegada de una fuerza mayor que llegaría por mar desde Port Moresby, a su llegada, el trabajo debía comenzar en un aeródromo. [7] La inteligencia de MacArthur no pudo prever que los japoneses pudieran tener algunos planes.

Al amanecer del 22 de julio, los australianos de la Fuerza Maroubra descubrieron que durante la noche anterior los japoneses habían desembarcado entre cuatro mil y seis mil soldados en las cercanías de Gona. El área estaba indefensa, los japoneses pudieron extenderse y ocupar Salamaua y Gona, así como Buna. Todo el aterrizaje japonés fue apoyado por unos pocos hidroaviones. Los aliados atacaron a los japoneses con aviones, pero el daño ya estaba hecho. Los japoneses estaban en tierra. Unas noches más tarde, un grupo de guerrilleros de la selva australianos atacaron Salamaua, matando a cuarenta japoneses a un costo de solo dos heridos. Los japoneses tomaron represalias al día siguiente bombardeando las aldeas de Mubo y Komiatum, que estaban a solo un par de millas de distancia. [8] Incluso cuando los japoneses comenzaron a construir un aeródromo, fortificar la cabeza de playa con cañones antiaéreos y construir un sistema de búnkeres y trincheras entrelazados reforzados, MacArthur descartó la invasión como una amenaza menor. El coronel Yosuke Yokoyama, comandante del 144 ° Regimiento de Infantería, con elementos del 15 ° Regimiento de Ingenieros adjuntos, tenía la misión de cruzar las montañas y tomar Port Moresby. Debía realizar reconocimientos a lo largo de Kokoda Trail, apoderarse de la Misión del Gobierno de Kokoda y su aeródromo, y luego continuar hacia Port Moresby. [9]

Los australianos de la Fuerza Maroubra descubrieron que los japoneses se movían tierra adentro y se movían rápido. A la mañana siguiente, los australianos tendieron una emboscada en el río Oivi cuando los elementos principales de los japoneses intentaron cruzar. Quince japoneses murieron, pero los australianos se vieron obligados a retirarse. Los australianos se dieron cuenta de que no podían llevar suficientes tropas a Kokoda para defenderla antes de que los japoneses llegaran allí y decidieran quemar la estación y defender los restos quemados con las fuerzas que tenían. El 29 de julio, los japoneses llegaron a la estación de gobierno de Kokoda y derrotaron a la fuerza australiana allí. El 8 de agosto, los australianos atacaron y retomaron el aeródromo. Dos días después, los japoneses tomaron el aeródromo por segunda vez, sus bajas fueron altas. [10]

El 26 de agosto, los japoneses comenzaron su ataque desde Kokoda hacia Port Moresby. La intención del australiano era defender todos los pueblos a lo largo del Camino a Ports Moresby. El primer pueblo de Isurava fue el escenario de un baño de sangre de cuatro días con los australianos experimentando su primer ataque "Banzai". Después de cuatro días de lucha y la pérdida de 250 muertos, los australianos se vieron obligados a retroceder por el Camino. Los japoneses perdieron 550 hombres y tuvieron más de mil heridos y la misión les estaba llevando mucho más tiempo de lo que pensaban. [11] El ataque a lo largo del Kokoda estaba costando caro a los japoneses y las acciones dilatorias de los australianos estaban ganando un tiempo precioso para que MacArthur reaccionara a lo que inicialmente pensó que era una invasión menor. Además del ataque de Buna, los japoneses desembarcaron tropas en Milne Bay para atacar y apoderarse de Port Moresby desde el este. [12] El 22 de octubre MacArthur desplegó 800 australianos contra los japoneses que desembarcaron en Milne Bay. Los japoneses fueron rechazados y evacuados por submarinos el 26 de octubre. [13] Debido a la pérdida de Guadalcanal los japoneses, el cuartel general imperial ordenó a los japoneses que se retiraran a Buna, habían decidido consolidar sus fuerzas papúes en Buna y dedicar su principal esfuerzo a reconquistar Guadalcanal. Las fuerzas japonesas fueron perseguidas por la 7ª División Australiana (7 d. C.) que había sido retirada del norte de África. [14]

MacArthur decidió enviar a la 32 División de Infantería de EE. UU. A Nueva Guinea para capturar Buna. Mientras los australianos obligaban a los japoneses a retroceder por el sendero Kokoda hacia Buna, la 32ª División de Infantería debía hacer un amplio envolvimiento hacia el este y atacar con fuerza a la izquierda japonesa en las proximidades de Buna. Durante octubre y principios de noviembre, los Regimientos 126. ° (126 IN) y 128. ° (128 IN) de la 32.ª División se estaban moviendo hacia sus posiciones, y estaban volando la mayor parte del camino. Un batallón, el segundo batallón del 126 ° de infantería (2-226 IN) protegió la izquierda de las fuerzas estadounidenses moviéndose sobre las montañas Owen Stanley hacia Buna. En la noche del 18 de noviembre se establecieron las Fuerzas Americanas. El 1-128 IN estaba en la vía costera al sureste de Buna, con 1-126 IN en su parte trasera, 2-126 IN y 3-126 IN estaban en posición a la izquierda, 3-128 IN estaba en posición en Simemi al sur de Buna, 2-128 IN estaban en posición en Ango, al suroeste de Buna, y el 7 dC avanzaba por los senderos hacia Gona y Sanananda. Los estadounidenses, creyendo en la información inexacta que proporcionó el personal de MacArthur, esperaban una victoria rápida y estaban llenos de entusiasmo. [15]

MacArthur y su personal subestimaron los problemas logísticos y ambientales asociados con los combates en Nueva Guinea, así como el número de defensores japoneses en el área de Buna-Gona. En Buna, tropas estadounidenses inexpertas y parcialmente entrenadas lucharon en una jungla que también era un pantano, contra un enemigo formidable que no podían ver. Los australianos, que tenían más experiencia, se encontraron con una fuerte oposición que MacArthur no previó, ya que atacaron hacia Gona y Sanananda. [16] Inteligencia informó que la posición de Buna estaba guarnecida por no más de un batallón de japoneses, en realidad la guarnición consistía en dos batallones del 41 ° de infantería japonesa, el 144 ° regimiento de infantería de ingenieros y activos de defensa aérea y quinientos infantes de marina japoneses, total e inteligencia también indicó que no llegaban refuerzos japoneses a la zona de Buna. [17] Otro defecto de inteligencia fue la imposibilidad de identificar las extensas fortificaciones de campaña japonesas.Los japoneses habían construido cientos de búnkeres de troncos reforzados con placas y rieles de acero y bidones de aceite llenos de arena. Estaban ocultos con tierra, rocas y vegetación, por lo que se fusionaron con el terreno. Sin darse cuenta de estas fortificaciones, los australianos y estadounidenses comenzaron el ataque con confianza. [18] Estos errores de cálculo de las fuerzas enemigas llevarían a MacArthur a relevar al Comandante de la 32a División, al Mayor General Edwin Harding y a dos Comandantes de Regimiento porque pensaba que los retrasos en la toma de Buna eran el resultado de un liderazgo deficiente, en realidad se debía al poder de combate japonés no identificado.

El 16 de noviembre, la 32ª División al mando del General Harding y la 7ª División al mando del General Vasey se movieron contra las posiciones enemigas en la cabeza de playa de Buna-Gona. Los australianos se caracterizaron por su experiencia y el cansancio de la batalla, los estadounidenses por la frescura y la inexperiencia de la batalla, pero no hubo diferencia en el coraje de cada uno. [19] Los estadounidenses estaban a la derecha y los australianos a la izquierda. Creyendo, como los estadounidenses, que sólo quedaba un pequeño número de enemigos, los australianos avanzaron confiadamente, seguros de una victoria rápida y fácil. Los australianos descubrieron rápidamente que había al menos novecientos japoneses en Gona. La defensa japonesa se centró en la Misión Gona a la cabeza del camino. La misión y el área de la aldea nativa circundante estaban llenas de búnkeres, trincheras y pozos de tiro, y todos los enfoques estaban cubiertos. El ataque australiano fue realizado por la 25ª Brigada, que se puso en contacto con la más meridional de las defensas japonesas a última hora del 18 de noviembre. Después de sufrir grandes pérdidas, los australianos tuvieron que retirarse, pero estaban listos para intentarlo de nuevo el 22 de noviembre y de nuevo al día siguiente sin éxito pero con muchas bajas. La situación se estaba poniendo seria. En solo tres días de enfrentamientos, la brigada había perdido 204 muertos y heridos y había poco que mostrar de estas pérdidas. La 25ª Brigada tuvo que ser relevada por la 21ª Brigada, la reserva australiana. La 21ª Brigada ejecutó ataques contra Gona durante una semana, pero no tuvo más éxito que la 25ª Brigada [20]. El ataque a Gona se había prolongado durante dos semanas sin éxito.

El 28 de noviembre, la 21ª Brigada reanudó su ataque a Gona al anochecer. Se toparon con una red de posiciones ocultas y bien preparadas. Los japoneses atacaron con fuerza al batallón, infligiendo treinta y dos bajas a los australianos antes de que pudieran retirarse. Al día siguiente, después de un ataque aéreo, la Brigada volvió a atacar, pero se encontró con el mismo tipo de oposición y se retiró. El 1 de diciembre, tras una preparación de artillería, la Brigada volvió a atacar. Este ataque, como los anteriores, fracasó con graves bajas. El día 6, la Brigada lanzó otro ataque más contra Gona. El resultado fue el mismo que antes: muchas bajas y solo una ligera mejora en la posición australiana. Sin embargo, estos ataques infructuosos dieron a los japoneses una paliza terrible. Estaban completamente agotados y solo quedaban unos pocos cientos para la tarde del 6 de diciembre. Sin saberlo, el australiano volvió a atacar el 8 de diciembre. Los australianos atacaron Gona desde el sureste y penetraron fácilmente en la aldea y comenzaron a eliminar al enemigo. Esa noche, unos cien japoneses intentaron una fuga, fueron abatidos en la oscuridad por los cañones Bren de los australianos. El final llegó al día siguiente, el 9 de diciembre, los australianos comenzaron a limpiar el área de la misión de Gona. Gona finalmente había caído. [21]

Se ordenó a la 16ª Brigada de Australia que tomara Sanananda. El 19 de noviembre, mientras se dirigían hacia Sanananda, se encontraron con un puesto de avanzada japonés cuya misión era retrasar una fuerza que avanzaba, para dar tiempo a los japoneses para completar los preparativos defensivos en Sanananda. Los australianos atacaron de inmediato. Tuvieron éxito en reducir el puesto de avanzada y continuar su avance, pero al mediodía fueron detenidos. La 16ª Brigada había sufrido numerosas bajas a causa del combate y la enfermedad, seguían siendo una fuerza de combate. La Brigada aún podía aguantar, pero sus hombres estaban agotados y no podían atacar más. El general MacArthur decidió cortar el 26º Regimiento de la 32ª División a los australianos a pesar de que el General Harding les había encomendado la tarea de llevarles Buna Village y Buna Mission. El general Harding veía poca justificación para desviar la mitad de su fuerza de tropas hacia los australianos justo cuando estaba a punto de usarla para tomar Buna. Sintió que conduciría a confusión, resentimiento y malentendidos, pero MacArthur, que tenía una falsa impresión sobre la fuerza japonesa en Buna, sintió que Harding podría cumplir su misión con un solo regimiento. [22]

La 126.a infantería se unió a los australianos el 21 de noviembre y casi inmediatamente 2-126 IN recibió la orden de regresar a la 32.a división debido a dificultades en Buna. El ataque principal del Regimiento no se produjo hasta el 25 de noviembre. El ataque comenzó bien, pero como todos los demás ataques, también se detuvo. Los estadounidenses continuaron atacando hasta el 30 de noviembre, su único éxito real fue la gestión de un área de vivac japonesa y el establecimiento de un bloqueo de carretera en la red de cola que conduce a Sanananda. [23] Las siguientes tres semanas de lucha se dedicaron a mantener este bloqueo de carreteras, mientras tanto, se anunció la captura de Gona, lo que permitiría un desplazamiento de las fuerzas aliadas hacia Sanananda. Esto incluyó la llegada del Regimiento de Infantería 163 de los EE. UU., Asignado a la 7 División de la 41 División de los EE. UU. [24]

Del 4 al 15 de enero, la 7 División, incluida la 18ª Brigada australiana recién llegada y la Infantería 163 de los EE. UU., Realizaron operaciones para reducir el perímetro exterior de Sanananda. Redujeron varios puntos fuertes del enemigo y el 16 de enero estaban listos para envolver Sanananda. La 18ª Brigada recibió la misión de envolvente con el 163 IN en apoyo, también hubo tanques y artillería asignados a la misión. El ataque fue bien y para la tarde del 16 de enero había penetrado en la posición de Sanananda. Los japoneses estaban divididos, sin municiones y hambrientos. Al darse cuenta de que su posición era insostenible, los restos de los japoneses fueron evacuados en barcazas. [25] La Séptima División todavía tenía que limpiar a los grupos de japoneses aislados. Esta tarea se completó el 22 de enero, al igual que los defensores de Sanananda fueron destruidos [26].

La situación en Buna era tan difícil como la de Gona y Sanananda. La 32ª División inició su ataque el 19 de noviembre. El 1-128 BN iba a atacar hacia Buna a lo largo de la costa y 3-28 BN y tomar el puente entre las pistas de aterrizaje nueva y antigua, debido a la transferencia de 126 Infantería a los australianos, el general Harding tuvo que utilizar su reserva, el 2-128 BN para atacar la aldea de Buna. Lo que los estadounidenses no sabían era que los japoneses en Buna acababan de recibir ochocientos refuerzos de Rabaul. Los estadounidenses no pudieron hacer ningún progreso, el clima llovió sin cesar, las fortificaciones japonesas y el aumento de la fuerza de la guarnición de Buna fue demasiado para los estadounidenses. [27]

El 2-128 BN inició su ataque para tomar la aldea y la misión de Buna el 21 de noviembre. Desconocido para los estadounidenses, que doctrinalmente deberían haber tenido una ventaja de tres a uno durante el ataque, fueron superados en número por los japoneses por dos a uno. Esto fue el resultado de una inteligencia deficiente y la transferencia de la Infantería 126 a la 7ª División de Australia. El 2-128 BN no pudo avanzar, pero el 23 de noviembre el 2-126 BN, que había sido retirado de los australianos, se unió al 2-128 BN. [28] El 24 de noviembre, el 2-128 BN y el 2-126 BN atacaron hacia Buna, pero el ataque terrestre se convirtió en un completo fracaso cuando se encontró con un enemigo invisible disparando ametralladoras desde búnkeres que pudieron ser identificados [29]. El general Harding se dio cuenta de que necesitaría tanques para que sus ataques tuvieran éxito. Los estadounidenses intentaron trasladar tres tanques M3 Stuart a la 32ª División por mar, pero las barcazas se hundieron bajo el peso de los tanques. [30] La moral estadounidense, comprensiblemente, sufrió como resultado de estos reveses.

MacArthur estaba indignado por la falta de progreso en Buna. También estaba disgustado por los informes sobre las malas condiciones de las tropas estadounidenses y su moral decaída. El 30 de noviembre envió al general Robert Eichelberger, el recién nombrado comandante general de las fuerzas estadounidenses en Buna, a Buna con las instrucciones de relevar al general Harding y al coronel Mott, jefe de personal de Harding, y al coronel Hale, comandante de infantería 128. Eichelberger en Buna el 2 de diciembre, antes de relevar a nadie, decidió realizar una inspección de las posiciones estadounidenses. Por ignorancia de las condiciones de combate y de la fuerza japonesa, Eichelberger sacó conclusiones negativas e injustas. Creía que a los estadounidenses les faltaba impulso y ganas de luchar. Descubrió que los hombres carecían de raciones de combate, comidas calientes y cigarrillos. Estaban sin afeitar, sus uniformes y botas estaban sucios y hechos jirones, y mostraban una falta de disciplina y cortesía militar. Habiendo estado en el frente en Buna durante dos semanas sin prácticamente ningún progreso que mostrar excepto por cientos de bajas, su moral era muy pobre. Eichelberger relevó a Harding a los dos comandantes de regimiento y a la mayoría de los comandantes de batallón el 2 de diciembre de 1942. Esto indignó a muchos de los oficiales y hombres de la 32 División que sabían que los retrasos no eran culpa de los relevados, Eichelberger fue descrito como despiadado y prusiano. [31]

Eichelberger iba a descubrir que las fallas de los retrasos no eran el liderazgo de la 32 División, sino la escasa inteligencia y planificación de MacArthur. El 5 de diciembre, Eichelberger tuvo el ataque de la 32 División a lo largo de todo el frente de Buna. La 32 División experimentó su primer éxito al penetrar el perímetro de Buna. Los estadounidenses avanzaron hasta el mar entre la aldea de Buna y la misión de Buna. Eichelberger continuó los ataques durante las siguientes semanas mientras traía nuevas tropas y tanques. Harding no había logrado persuadir a MacArthur de que asignara tanques y artillería a la División. El 18 de diciembre, los estadounidenses nuevamente lograron abrirse paso hacia el mar a través de las posiciones japonesas fuertemente defendidas en Cabo Endiadere, aunque perdieron tres tanques. Los estadounidenses estaban sufriendo muchas bajas pero avanzaban. Eichelberger continuó con sus ataques contra Buna y el 3 de enero de 1943 había eliminado la resistencia japonesa y asegurado Buna. Lo que quedaba de los japoneses en el área de Buna eran algunos equipos de francotiradores y pequeños grupos de rezagados. [32]

No fue hasta mediados de febrero de 1943, varias semanas después de que MacArthur declarara que la operación había terminado y que solo quedaba una limpieza menor por realizar, que los Aliados eliminaron a los últimos defensores japoneses acérrimos. [33] Entre la 32 División y la 163 IN, los estadounidenses sufrieron 10.879 bajas, incluidas muertes en batalla, muertes por enfermedad, heridas de batalla y enfermedad. Muchas de estas bajas podrían haberse evitado si las tropas estadounidenses se hubieran preparado adecuadamente. Antes del despliegue en el mar, la 32 División había sido entrenada para luchar en Europa. MacArthur fracasó como comandante al no asegurarse de que recibieran el entrenamiento adecuado de guerra en la jungla mientras estaban en Australia antes de enviarlos a Buna. Una vez más, los australianos podrían haber ayudado en este esfuerzo.

La batalla de Buna-Gona había sido un éxito de los Aliados, pero no reflejaba ningún crédito para MacArthur o su personal. MacArthur ignoró repetidamente la inteligencia sobre las capacidades defensivas japonesas y la sofisticación de sus fortificaciones. No proporcionó información sobre el terreno y la vegetación a la 32 División, esta información podría haberse recopilado fácilmente de los australianos que habían estado combatiendo en Nueva Guinea. MacArthur no creía que los japoneses pudieran reforzar sus posiciones con tropas traídas de Rabaul, pero los japoneses lo hicieron en varias ocasiones. Esto dio como resultado que los comandantes terrestres no conocieran la fuerza enemiga real y planificaran en consecuencia, también condujo a proporciones de tropas inadecuadas, que deberían haber sido de tres a uno a favor de los aliados al atacar, desafortunadamente, este rara vez era el caso.

MacArthur y su personal no lograron desarrollar un plan logístico que proporcionara los recursos adecuados cuando las tropas los necesitaran. Los suministros médicos, el agua, las raciones y las municiones no se suministraron de manera eficiente. Las mercancías más críticas que se pasaron por alto fueron la artillería y los tanques. La artillería divisional de la 32 División se quedó atrás en Australia debido a la falta de transporte. Esto fue especialmente negligente en el sentido de que si MacArthur no podía mover un multiplicador de combate tan importante, no debería tener un comité de la 32 División hasta que pudiera moverlos.

Finalmente, las relaciones de MacArthur con el liderazgo de la 32 División fueron espantosas. MacArthur se negó a creer en las evaluaciones de la situación del Mayor General Harding, el Comandante de la 32 División. Esto resultó en que MacArthur se impacientara con el progreso que la División estaba haciendo contra Buna. La falta de progreso fue causada por una inteligencia defectuosa, un apoyo logístico deficiente y una capacitación inadecuada, lo que hizo que la tarea de Harding fuera mucho más difícil. Todas estas deficiencias se pueden atribuir con razón a la sede de MacArthur.

El descenso de la moral debido a las circunstancias del campo de batalla es común, ocurre en todas las unidades. Sin embargo, los comandantes deberían sentirse aliviados de que sea solo cuando las tropas pierdan la confianza en su liderazgo. No hubo indicios evidentes de esto dentro de la 32 División. El envío del teniente general Eichelberger a Buna, que resultó en el alivio de Harding y dos de sus comandantes de regimiento, independientemente de la posterior victoria de Eichelberger, provocó resentimiento entre las tropas y bajó aún más la moral. Si Harding hubiera recibido tanques y artillería cuando lo solicitó, como lo había hecho Eichelberger, podría haber llevado a la 32 División a la victoria en lugar de Eichelberger. Es cierto que en noviembre y diciembre de 1942 los estadounidenses no estaban preparados para el combate en Nueva Guinea, quizás el estadounidense menos preparado fue el general MacArthur.

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[33]. Taffy, MacArthur’s Jungle War, 11-12.

* * *
Escrito por Paul S. Teague. Si tiene preguntas o comentarios sobre este artículo, comuníquese con Paul Teague en: [email protected].

Sobre el Autor:
Paul S.Teague se retiró después de 26 años en el Ejército de los Estados Unidos como oficial de infantería e inteligencia. Tiene una licenciatura en historia de la Eastern Michigan University y actualmente está completando su maestría en historia europea y escribiendo su tesis sobre el mariscal de campo Bernard Montgomery. La Primera y la Segunda Guerra Mundial son sus principales intereses históricos. Vive con su esposa y tres hijos en Neunkirchen am Potzberg, Alemania.


Orden de batalla [editar | editar fuente]

Esta lista de fuerzas aliadas es para unidades que participan directamente en operaciones de combate. Las fuerzas estadounidenses desplegadas incluían unidades de servicio, pero en gran parte carecían de unidades de armas de apoyo. Las fuentes consultadas no dan una imagen clara de las unidades de apoyo desplegadas con la infantería estadounidense. Por otro lado, hay fuentes disponibles que enumeran en detalle las unidades de apoyo australianas. Estos detalles se han omitido en deferencia a sus homólogos estadounidenses. & # 911 & # 93 Las fuentes dan puntos fuertes y pérdidas para las unidades en varias etapas a lo largo de la batalla. Se han informado cifras aquí donde las fuentes dan una indicación clara de la fuerza de una unidad al entrar en la batalla y las pérdidas incurridas en el transcurso de su participación en la batalla.

Las unidades australianas estaban muy por debajo del establecimiento, especialmente las que habían venido directamente de los combates a lo largo de la pista de Kokoda. La mayoría de las demás unidades australianas desplegadas en las cabezas de playa ya habían participado en combates en Nueva Guinea. Los batallones de la milicia 36 y 49, que no habían tenido un servicio activo previo en absoluto, estaban significativamente menos efectivos antes de ser desplegados hacia adelante. El 49º Bn llegó con una fuerza de 505 en todos los rangos. & # 912 & # 93 La fuerza de establecimiento de un batallón australiano en este momento era de 910 soldados, incluidos todos los rangos. & # 913 & # 93 Las fuerzas estadounidenses se desplegaron en Nueva Guinea en algo cercano a su fuerza máxima y, a pesar de la enfermedad, llegaron al campo de batalla con una fuerza mucho más cercana a su establecimiento que las fuerzas australianas. & # 91notes 2 & # 93 Los estadounidenses desplegaron un total de 13,645 soldados en la zona de combate. & # 916 & # 93 Se estima que los australianos desplegaron más de 7.000 soldados. & # 91notes 3 & # 93 El batallón de infantería de Papúa patrullaba en las cercanías en busca de rezagados japoneses de la campaña de pista de Kokoda, pero no participó directamente en la batalla. & # 917 & # 93 La contribución de los papúes contratados como trabajadores o porteadores fue una parte significativa del esfuerzo logístico de los Aliados. & # 918 & # 93 & # 919 & # 93 & # 9110 & # 93 Más de 3.000 papúes trabajaron para apoyar a los Aliados durante la batalla. & # 9111 & # 93 & # 91 notas 4 & # 93

Unidades estadounidenses [editar | editar fuente]

Tropas de I / 128th Bn siendo trasladadas a tierra en Oro Bay en canoas estabilizadoras desde el ketch al fondo. AWM069274

Cuartel General, Comandante General (CG) del Cuerpo I de los EE. UU., Teniente General Robert Eichelberger

Infantería [editar | editar fuente]

126º Regimiento de Infantería Equipo de Combate III / 126º Batallón destacado en la 7ª División en Sanananda Track Strength el 21 de noviembre: 56 oficiales y 1268 filas más. & # 9113 & # 93 Regresó al mando el 9 de enero con una fuerza de 165 en todos los rangos. & # 9114 & # 93 128 ° Equipo de Combate del Regimiento de Infantería 127 ° Equipo de Combate del Regimiento de Infantería Llegó el 4 de diciembre (elementos avanzados) & # 9115 & # 93 III / 127th Bn Llegó el 9 de diciembre & # 9116 & # 93 II / 127th Bn Llegó el 17 de diciembre & # 9117 & # 93 I / 127th Bn Llegada a partir del 17 de diciembre & # 9117 & # 93

Las tropas de la 41a División llegan a la pista de aterrizaje de Dobodura el 4 de febrero de 1943.

El equipo de combate del 163 ° Regimiento de Infantería llegó el 30 de diciembre

Artillería [editar | editar fuente]

Batería 'A', 129 ° Batallón de Artillería de Campaña: un obús de 105 mm

Llegó alrededor del 29 de noviembre & # 91notes 5 & # 93

Unidades australianas [editar | editar fuente]

Oficial general al mando (GOC) Mayor general G. A. Vasey

Un cañón antitanque de 37 mm en acción en la estación gubernamental de Buna

Entrenado y empleado como infantería. Llegó el 16 de diciembre. Fuerza - 350 Todos los rangos. & # 9122 & # 93

Un escuadrón compuesto de 19 tanques M3 Stuart & # 9123 & # 93

Infantería [editar | editar fuente]

La brigada se había comprometido a luchar a lo largo de la vía Kokoda desde el 13 de septiembre. Retirado a Port Moresby el 4 de diciembre.

Soldados de la 128th Inf Regt en movimiento en Wanigela mientras se dirigen hacia Buna.

2/25 Batallón de Infantería. Fuerza en la retirada: 15 oficiales y 248 filas más. & # 9124 & # 93 2 / 31º Batallón de Infantería Fuerza al retirarse: 9 oficiales y otras 197 filas. & # 9124 & # 93 2/33 ° Batallón de Infantería Fuerza al retirarse: 8 oficiales y otras 170 filas. & # 9124 & # 93 3er Batallón de Infantería AMF (adjunto) Regresó a la Lucha en Kokoda Track el 3 de noviembre 20 de noviembre - Fuerza 179 todos los rangos & # 9125 & # 93

Las tropas se enfrentaban continuamente a la necesidad de moverse y luchar a través del barro y el lodo del pantano alrededor de Buna-Gona. AWM013971

Chaforce (adjunto) Una fuerza compuesta inicialmente formada en septiembre a partir de los hombres en forma de la 21ª Brigada e inicialmente contaba con unos 400. Dotación inicial de cada compañía por batallón principal al comienzo de la batalla: 2/14 Bn - 6 oficiales y otros 103 rangos. & # 9126 & # 93 2/16 Bn - 6 oficiales y 103 otros rangos. & # 9127 & # 93 2/27 Bn - 6 oficiales y 105 otros rangos. & # 9128 & # 93

La brigada se había comprometido a luchar en la pista de Kokoda desde el 20 de octubre 2 / 1er Batallón de Infantería 18 de noviembre - Fuerza 320 en todos los rangos. & # 9129 & # 93 Retirado a Port Moresby el 17 de diciembre. Fuerza: 105 en todos los rangos. & # 9130 & # 93

En el mar, frente a Papua. 1942-12-14. Una fotografía tomada de HMAS Broome, con las corbetas australianas Ballarat y Colac más adelante, los tres barcos que se dirigían hacia Buna para desembarcar a las tropas del 18º Bde. AWM041250

2 / 2do Batallón de Infantería 2 / 3er Batallón de Infantería

Inicialmente adscrito a la 32ª División en Buna 2 / 9º Batallón de Infantería Llegó el 16 de diciembre. Fuerza: 26 oficiales y 638 filas más. & # 9131 & # 93 2/10 ° Batallón de Infantería Llegó el 19 de diciembre. Fuerza: 34 oficiales y 648 filas más. & # 9132 & # 93

Una tripulación de mortero australiana disparando, Sanananda, enero de 1943. AWM030258

2 / 12º Batallón de Infantería Llegó el 30 de diciembre. Fuerza: 33 oficiales y otros 582 rangos. & # 9133 & # 93

2 / 14o Batallón de Infantería llegó el 25 de noviembre - 350 de todos los rangos y # 9126 & # 93 2 / 16o Batallón de Infantería llegó el 29 de noviembre. Fuerza: 22 oficiales y otros 251 rangos. & # 9134 & # 93 2/27 Batallón de infantería Llegó el 25 de noviembre. Fuerza: 21 oficiales y 353 otros rangos. & # 9128 & # 93

Un equipo de cañones australiano de 25 libras. AWM 013855

36 ° Batallón de Infantería Llegó el 15 de diciembre. & # 9135 & # 93 49 ° Batallón de Infantería Llegó el 4 de diciembre. Fuerza: 24 oficiales y 481 de otros rangos & # 912 & # 93 55/53 ° Batallón de infantería llegó el 5 de diciembre

La sede llegó el 31 de diciembre. La asignación de batallones a las dos brigadas AMF se había desdibujado. El 36º Bn y el 55/53º Bn eran más propiamente parte de esta brigada y volvieron a su mando. & # 9136 & # 93

Un Wirraway del No. 4 Sqn RAAF en Popondetta Strip. Un vuelo se separó hacia Popondetta y otro a Dobodura. AWMP00484.001

Adjunto a la 32ª División, Warren Force. Voló a Wanigela a mediados de octubre y luego marchó a Pongani para unirse al avance de la 32ª División. Fuerza cuando se compró hacia adelante el 20 de noviembre: 9 oficiales y otros 109 rangos. & # 9137 & # 93 Retirado a Port Moresby 11 de diciembre & # 9138 & # 93


Deficiente inteligencia aliada

La inteligencia aliada en el período previo a la batalla fue deficiente en dos áreas clave. Primero, "En un error importante de inteligencia, el estado mayor aliado dijo a los comandantes de primera línea que se enfrentaban a no más de 1.500 a 2.000 enemigos y que podían esperar que los japoneses se rindieran alrededor del 1 de diciembre". [7] Otra inteligencia describió a los defensores japoneses como "enfermos y desnutridos" cuando, de hecho, unos 6.500 enemigos del Ejército Imperial Japonés y los marines de las Fuerzas Navales Especiales de Desembarco ocupaban la cabeza de playa. [8] [9] [notas 2] Los Aliados tenían mapas muy pobres y fotos de reconocimiento limitadas del área, lo que luego haría extremadamente difícil posicionar y apuntar con precisión la artillería. [2] Basándose en lo poco que sabían sobre el área, la inteligencia aliada creía que un pantano extenso haría imposible la construcción de puntos fuertes en el área de Buna-Gona. El comandante supremo Douglas MacArthur recibió información de inteligencia del general de brigada Charles A. Willoughby, quien le dijo a MacArthur antes de la operación que había "pocos indicios de un intento de tomar una posición firme contra el avance aliado". [6] Sin estar familiarizado con el estado de las defensas japonesas, el teniente general Richard K. Sutherland, jefe de personal de MacArthur, se refirió con ligereza a estas fortificaciones como "atrincheramientos de campo apresurados". Toda esta información llevó a MacArthur a creer que Buna se podía tomar con relativa facilidad. [6]


Conflictos militares similares o similares a la batalla de Buna-Gona

Serie de acciones en la campaña de Nueva Guinea de la Segunda Guerra Mundial. Las fuerzas australianas y estadounidenses intentaron capturar dos importantes bases japonesas, una en la ciudad de Lae y otra en Salamaua. Wikipedia

Aterrizaje aerotransportado el 5 de septiembre de 1943 durante la campaña de Nueva Guinea de la Segunda Guerra Mundial junto con el aterrizaje en Lae. Fuerza terrestre. Wikipedia

Durante la Segunda Guerra Mundial, la logística de los aliados en Papúa jugó un papel crucial para llevar la campaña Kokoda Track a una conclusión exitosa. Mover fuerzas en contacto y mantenerlas. La victoria depende de la solución al problema logístico. & Quot Wikipedia

El nombre dado a la fuerza de infantería australiana ad hoc que defendió a Port Moresby, Papua Nueva Guinea de los japoneses, y participó en la Campaña de Kokoda Track de la Guerra del Pacífico, Segunda Guerra Mundial. Establecida por los aliados bajo el nombre en clave "Maroubra", refiriéndose a las tropas en el área de avanzada, fue una de las muchas unidades que formaron el cuerpo de la Fuerza de Nueva Guinea, la principal formación del ejército aliado en el área del Pacífico Sudoccidental durante 1942. Wikipedia

Serie de batallas terrestres y navales de la campaña del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial entre las fuerzas aliadas y el Imperio de Japón, que lleva el nombre de la isla de Bougainville. Parte de la Operación Cartwheel, la gran estrategia aliada en el Pacífico Sur. Wikipedia

Serie de batallas en la campaña de Nueva Guinea de la Segunda Guerra Mundial en la que el Ejército de los Estados Unidos y la 1ª División de Caballería tomaron las Islas del Almirantazgo controladas por los japoneses. Reconocimiento inmediato en vigor. Wikipedia

Unidad del Ejército Australiano criada en el Territorio de Papua para el servicio durante la Segunda Guerra Mundial. Formado a principios de 1940 en Port Moresby para ayudar a defender el territorio en caso de una invasión japonesa, sus soldados eran principalmente nativos de Papúa dirigidos por oficiales australianos y suboficiales. Wikipedia

Desembarco anfibio al este de Lae y luego el avance posterior sobre la ciudad durante la campaña Salamaua-Lae de la Segunda Guerra Mundial. El desembarco, emprendido para capturar la base japonesa en Lae, fue realizado entre el 4 y el 6 de septiembre de 1943 por tropas australianas de la 9ª División, apoyadas por las fuerzas navales estadounidenses de la VII Fuerza Anfibia. Wikipedia

Formado a partir de unidades de la Guardia Nacional del Ejército de Wisconsin y Michigan y luchó principalmente durante la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial. Con raíces como la Brigada de Hierro en la Guerra Civil Estadounidense, las unidades ancestrales de la división llegaron a conocerse como la División Iron Jaw. Wikipedia

La acción se libró en septiembre y octubre de 1943 entre las fuerzas australianas y japonesas en Nueva Guinea durante la campaña Markham y Ramu Valley - Finisterre Range de la Segunda Guerra Mundial. Después de la Batalla de Kaiapit el 20 de septiembre de 1943, en la que la 2/6 Compañía Independiente obtuvo una sorprendente victoria contra una fuerza japonesa numéricamente superior, Ivan Dougherty y la 21.a Brigada de Infantería de la 7.a División avanzaron desde Kaiapit hasta Dumpu en el Valle de Ramu. Wikipedia

Luchó en el teatro del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial entre las fuerzas japonesas y aliadas en la isla de Nueva Bretaña, Territorio de Nueva Guinea, entre el 26 de diciembre de 1943 y el 16 de enero de 1944. Con el nombre en clave de Operación Backhander, el desembarco estadounidense formó parte de la Operación Cartwheel más amplia. la principal estrategia de los Aliados en el Área del Pacífico Sudoccidental y las Áreas del Océano Pacífico durante 1943-1944. Wikipedia

Batalla de la campaña del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial. Los aliados aterrizaron en la isla de Goodenough, Papua, y se enfrentaron con un Kaigun Rikusentai japonés (Fuerza Especial de Aterrizaje Naval). Wikipedia

Operación militar de las fuerzas imperiales japonesas para ocupar el área de Buna-Gona en el Territorio de Papua durante la campaña del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial. Los aterrizajes iniciales y el avance sobre Kokoda se produjeron entre el 21 y el 27 de julio de 1942. Wikipedia

Gran campaña de la Guerra del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial. La campaña comenzó con los desembarcos japoneses y la ocupación de varias áreas en las Islas Salomón Británicas y Bougainville, en el Territorio de Nueva Guinea, durante los primeros seis meses de 1942. Wikipedia

La Batalla del Mar de Bismarck (2-4 de marzo de 1943) tuvo lugar en el Área del Pacífico Sudoeste (SWPA) durante la Segunda Guerra Mundial cuando aviones de la Quinta Fuerza Aérea de EE. UU. Y la Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF) atacaron un convoy japonés que transportaba tropas a Lae, Nueva Guinea. Destruido, y las pérdidas de tropas japonesas fueron grandes. Wikipedia

Luchó entre las fuerzas aliadas y japonesas durante la campaña de Nueva Bretaña de la Segunda Guerra Mundial. La batalla formó parte de la Operación Cartwheel aliada y tenía el objetivo de servir como distracción antes de un desembarco más grande en el cabo Gloucester a finales de diciembre de 1943. Wikipedia

Batalla de la campaña de Nueva Guinea Occidental de la Segunda Guerra Mundial. Desembarco anfibio el 22 de abril de 1944 en Aitape, en la costa norte de Papua Nueva Guinea. Wikipedia

Desembarco anfibio aliado en Saidor, Papúa Nueva Guinea, el 2 de enero de 1944 como parte de la Operación Destreza durante la Segunda Guerra Mundial. Un paso hacia Madang, el objetivo final de la campaña de la península de Huon del general Douglas MacArthur & # x27s. Wikipedia

El nombre dado al comando militar supremo aliado en el Teatro del Pacífico Sudoccidental de la Segunda Guerra Mundial. Uno de los cuatro principales comandos aliados en la Guerra del Pacífico. Wikipedia

Contraofensiva aérea lanzada por las fuerzas imperiales japonesas contra las fuerzas aliadas durante las campañas de las Islas Salomón y Nueva Guinea en el teatro del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial. Entre el 1 y el 16 de abril de 1943, durante la operación, aviones japoneses, principalmente de unidades de la Armada Imperial Japonesa bajo el mando de los almirantes Isoroku Yamamoto y Jinichi Kusaka, atacaron barcos, aviones e instalaciones terrestres aliados en el sureste de las Islas Salomón y Nueva Guinea. . Wikipedia

Campaña militar librada entre el 7 de agosto de 1942 y el 9 de febrero de 1943 en la isla de Guadalcanal y sus alrededores en el escenario del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial. La primera gran ofensiva terrestre de las fuerzas aliadas contra el Imperio de Japón. Wikipedia


Dos soldados muertos en la batalla de Buna-Gona identificados y devueltos a casa después de 74 años

En octubre de 2011, un ciudadano australiano en Papúa Nueva Guinea se puso en contacto con la Agencia de Contabilidad de Defensa POW / MIA y llamó su atención sobre la posibilidad de que el estadounidense G.I. restos encontrados en la selva cerca de la costa norte en el este del país.

Se investigó la pista, se exhumaron los restos y se confirmó la identidad de los dos cuerpos encontrados en la tumba. Este año, Army Pvt. Earl J. Keating, 28, y Army Pvt. John H. Klopp, 25 & # 8211 ambos de Nueva Orleans & # 8211 fueron devueltos a los Estados Unidos para su entierro. Keating fue enterrado en Nueva Orleans el 28 de mayo, y algunos de sus restos compartieron una tumba en el Cementerio Nacional de Arlington con Klopp, quien también tiene su propia tumba allí.

Ambos hombres estaban sirviendo en el 126º Regimiento de Infantería, 32ª División de Infantería.

A lo largo de 1941, el 126º se entrenaba para la guerra en Europa. Sin embargo, en marzo de 1942, se les dijo que iban a enviar a Australia. Después de meses de viaje, siendo trasladado de ciudad en ciudad dentro de Australia, el 126 fue reasignado nuevamente para luchar contra los japoneses en Nueva Guinea y llegó a Port Moresby, en la costa sur de la isla.

Después de establecer un campamento y recibir poco o ningún entrenamiento en la guerra en la jungla, el 126º fue enviado para enfrentarse a las cabezas de playa japonesas en el lado norte de la isla. El 2º batallón marchó más de 200 km a través de la jungla, mientras que el resto del regimiento fue trasladado por aire a posiciones avanzadas.

En la Batalla de Buna-Gona, que duró desde el 16 de noviembre de 1942 hasta el 22 de enero de 1943, los japoneses fueron finalmente expulsados ​​de las playas. El 126 perdió a muchos hombres en los combates, pero muchos más por enfermedades. Al final de la Batalla, los 3.050 combatientes alistados del 126º se redujeron a 579.

En diciembre de 1942, Keating y Klopp fueron asignados para reforzar el regimiento. La mayor parte de su unidad se colocó a lo largo de una pista de la jungla entre Soputa, # 8211, una aldea en manos de los ejércitos de EE. UU. Y Australia, y Sanananda, una ciudad costera en poder de los japoneses.

En diciembre, los japoneses tenían tres posiciones fuertemente ocupadas a lo largo de esta vía. Keating y Klopp estaban estacionados con la unidad antitanque del regimiento # 8217 que, junto con otra compañía, tenía una barricada, llamada Huggins Roadblock, entre dos de estas posiciones.

Después de un asalto infructuoso del 126 en Huggins el 5 de diciembre, los defensores contraatacaron. Los hombres que ahora defendían la barricada lucharon duro y repelieron a los soldados japoneses, pero sufrieron grandes pérdidas. Entre los caídos estaban Keating y Klopp. Sus camaradas enterraron a los dos hombres juntos no lejos de su posición.

Debido al terreno húmedo y difícil, su lugar de descanso se perdió, permaneciendo intacto durante casi 70 años. Ahora, por fin, han regresado a casa.


Segunda Guerra Mundial: Misión Buna

Buna fue la primera campaña ofensiva del general Douglas MacArthur contra las tropas japonesas en la Segunda Guerra Mundial. Como comandante supremo del Área del Pacífico Sudoeste (SWPA), MacArthur esperaba que los soldados estadounidenses se apoderaran de la base avanzada japonesa en Buna, en Papúa Nueva Guinea, rápidamente y sin muchas bajas. Después de todo, el oficial de inteligencia de la SWPA, el general de brigada Charles Willoughby, aseguró a MacArthur en vísperas de la operación que había & # 8216 pocos indicios de un intento de tomar una posición firme contra el avance aliado & # 8217. defendiendo la pista de aterrizaje en Buna y había establecido un punto de embarque al oeste de la base & # 8211 todo apuntando a una retirada general por mar. MacArthur y los oficiales y hombres de la 32.a División de Infantería de EE. UU., La unidad recibió la orden de tomar Buna, por lo que esperaba una victoria rápida. Se les dijo & # 8211 y ellos creían & # 8211 que Buna sería un presa fácil, tomado en unos días de la falta de fuerza del emperador y fuerzas ya gravemente mutiladas. Desafortunadamente para los soldados estadounidenses, nadie les dijo eso a los defensores japoneses.


Archivos Nacionales

Desde mediados de julio de 1942, el ejército imperial japonés y las tropas navales habían estado luchando contra la milicia y los regulares australianos a lo largo del sendero Kokoda, que era poco más que un camino de tierra que iba de Buna a Port Moresby, a unas 100 millas en línea recta.Sin embargo, en el suelo, cualquier marcha a lo largo del sendero se convirtió en una caminata sinuosa cuyo curso serpenteante a través de la jungla y la imponente cordillera de Owen Stanley agregaba al menos otras 30 millas a la distancia. Aunque el ejército japonés y el 144 ° Regimiento de Infantería habían hecho retroceder a los australianos superados en número hacia Port Moresby, los japoneses ahora se encontraban en el extremo equivocado de una larga línea de suministro que atravesaba una densa jungla, montañas escarpadas, precipicios afilados y un lodo pegajoso que pronto se agotaba. el más fuerte de los hombres. Aún así, los duros soldados de infantería japoneses avanzaron casi hasta la Cordillera Imita, desde donde podían ver reflectores distantes que exploraban el cielo nocturno sobre su objetivo, Port Moresby.

Sin embargo, en lugar de ordenar al regimiento que se apoderara del objetivo, el Cuartel General Imperial (IGHQ) en Tokio le ordenó que se retirara de regreso a Buna. Ante la desesperada situación en las Islas Salomón, donde las fuerzas estadounidenses iban a la ofensiva, el IGHQ había optado por consolidar sus fuerzas papúes en Buna y poner su principal esfuerzo en retomar Guadalcanal. Con órdenes en la mano, la 144ª volvió a cruzar a regañadientes el Owen Stanley, esta vez perseguido por la 7ª División de Infantería de Australia, que había sido trasladada al Pacífico desde el norte de África en respuesta al avance japonés.

Mientras se desarrollaban esas intensas batallas de balancín, el general de división estadounidense Edwin F. Harding estaba preparando su 32.a División de Infantería, que aún no había sido probada, para el combate. Las órdenes emitidas a finales de 1941 habían programado originalmente la división para el teatro europeo, y su regimiento de artillería ya había sido enviado a Irlanda del Norte. Sin embargo, con la guerra en el Pacífico calentándose, el resto de la división, que esperaba su envío en Fort Devens, Massachusetts, se encontró de repente en camino hacia climas más cálidos. Después de llegar a Adelaide, Australia, el 14 de mayo de 1942, el programa de entrenamiento del 32º vio interrumpido por el clima frío, húmedo e invernal del sur de Australia. Luego, a mediados de agosto, la división se desplegó al norte de Brisbane, donde el clima más cálido mejoró el ánimo y las condiciones de entrenamiento. Justo en el momento en que el 32 se había instalado en su nuevo campamento, llegaron órdenes de trasladarse hacia el norte de nuevo y esta vez a Nueva Guinea.

En esta etapa inicial de la campaña del Pacífico, no había suficiente envío disponible para transportar el personal de la división y el equipo pesado simultáneamente. Como consecuencia, la mayoría de los morteros pesados ​​de 81 mm de la unidad y su artillería de regimiento quedaron en Australia. Asimismo, hubo poco apoyo de ingenieros de combate. Los pocos pelotones de ingenieros que estaban disponibles se habían desplegado sin equipo básico como hachas, palas y bloques y aparejos, en el supuesto de que las barcazas costeras transportarían esos artículos y su equipo pesado de construcción a Buna por mar. Además, los estadounidenses no tenían ninguna de las prendas y equipos especializados característicos de las campañas posteriores del Pacífico. Carecían de repelente de insectos y, a pesar de que estaban entrando en una selva tropical, no se les habían entregado cajas o bolsas impermeables. Una vez que estuvieron en el campo, los hombres descubrieron que los constantes aguaceros tropicales ensuciaban el combustible para cocinar, y su dieta se reducía a raciones enlatadas sin calentar que se comían de los juegos de mesa sin lavar. Aún así, los oficiales estadounidenses creían que sería una operación breve y las deficiencias inmediatas pronto se corregirían con reabastecimiento aéreo y marítimo.

El plan de ataque requería un avance dual, una pinza avanzando por tierra a través de las montañas para golpear a los japoneses desde el oeste, la otra girando alrededor del extremo oriental de Nueva Guinea por mar, aterrizando a unas 25 millas al sureste de Buna, en Oro Bay. y luego avanzando hacia el norte a lo largo de la costa para apoderarse de la base japonesa. El aforismo de la facultad de que ningún plan sobrevive al primer contacto con el enemigo tuvo una aplicación trágica en Buna. En la mañana del 16 de noviembre de 1942, un avión patrullero de la armada japonesa informó que barcos de carga enemigos estaban entrando en el puerto de Oro Bay. Esa misma tarde, 30 bombarderos de la armada japonesa con base en tierra atacaron la zona de aterrizaje. Junto con las embarcaciones durante el ataque se perdieron municiones de reserva de la división # 8217, morteros de 81 mm, ametralladoras pesadas y equipo de ingeniería. Si las cosas no iban según lo planeado para la fuerza anfibia, la vertiente terrestre del avance estadounidense, que había comenzado el 6 de octubre, degeneraba en una marcha de aproximación de pesadilla que duró más de 40 días en algunos de los terrenos más inhóspitos imaginables.

Uno de los que aguantó esa marcha fue el teniente Robert H. Odell, recientemente asignado a la Compañía F, 2º Batallón, 126º Regimiento de Infantería, 32ª División. Odell se encontró liderando a un pequeño grupo de hombres para unirse al batallón, que se dirigía a Buna a lo largo de una pista que recorría unas 130 millas desde la costa sur de Nueva Guinea hasta la costa norte. La rutina era marchar una hora y descansar 10 minutos, repitiendo ese ciclo día tras día. Los soldados caminaron penosamente a través de la hierba kunai de 6 pies de altura bajo un sol abrasador y se adentraron en una jungla tan espesa que la vegetación parecía bloquear el aire. Las lluvias torrenciales rápidamente convirtieron la pista en un pantano fangoso, los arroyos tórpidos en torrentes rugientes, y el clima ecuatorial húmedo pronto comenzó a pudrir los uniformes. & # 8216 En Nueva Guinea & # 8217, un oficial australiano le dijo a Odell, & # 8216 llueve todos los días durante nueve meses, y luego comienza la temporada de lluvias. & # 8217 Las botas mojadas tenían que caminar en seco, de lo contrario el cuero se encogería, haciendo son insoportables. Pulgas, sanguijuelas, moscas de la arena y mosquitos pican cada centímetro de piel expuesta.

La disciplina del sendero era terrible, y la pista estaba llena de equipos desechados, y las máscaras antigás se encontraban entre los primeros artículos del equipo emitido por el gobierno en desaparecer. La fiesta de Odell aligeraron aún más su carga al deshacerse de los kits de desorden. Durante el resto de la campaña, una sola cuchara fue la suma de los utensilios para comer del teniente. Armas & # 8211rifles, pistolas y Browning Automatic Rifles (BAR) & # 8211shone, sin embargo, porque se limpiaban y aceitaban diariamente por razones de vida o muerte. Una manta, un medio refugio y una mosquitera fueron los otros elementos esenciales.

Además de las muchas incomodidades, estaban las propias montañas. Los Owen Stanley se elevan a alturas de 8.000 pies en algunos lugares. Los soldados lucharon por subir pendientes empinadas y luego tropezaron por barrancos, solo para repetir la agotadora subida en otra pendiente a solo una piedra de tiro. Cuatro o cinco de esas subidas y bajadas podrían llevar un día entero. Se suponía que los hombres recibirían suministros lanzados desde el aire en lugares de aterrizaje establecidos, pero incluso si llegaban las entregas (lo que nunca estuvo garantizado), aproximadamente la mitad de las cajas generalmente estaban dañadas más allá del reconocimiento al ser empujadas fuera del avión de transporte a baja altitud sin paracaídas para retrasar. su caída (los suministros médicos fueron la excepción). Después de 70 millas y dos semanas de caminar con dificultad a lo largo de pruebas sinuosas, el grupo de Odell y # 8217 llegó a un terreno de caída, solo para descubrir que acababa de ser abandonado. Se las arreglaron para alcanzar a los elementos de retaguardia de su regimiento al día siguiente, perdiéndose dos comidas. Todavía estaban a 60 millas de Buna, pero al menos estaban fuera de las montañas.

Después de que Odell se presentó en el cuartel general del regimiento, el comandante del segundo batallón, el mayor Herbert M. Smith, le dio el mando de un pelotón en la Compañía F. & # 8216 Aquí estaba yo al mando de un pelotón por primera vez en mi vida, & # 8217 Odell recordó más tarde. . La marcha continuó, pero ahora los hombres empezaron a vislumbrar los detritos del enemigo en retirada y letreros escritos en japonés, equipos abandonados y tumbas. Finalmente, a finales de noviembre, el grupo de Odell llegó al área de reunión del 2º Batallón y # 8217 en Bofu. Ahora estaban a una distancia de ataque de Buna, pero aún tenían poca idea de a qué se enfrentaban. Pronto se enteraron, como registró Odell, que & # 8216las dificultades encontradas hasta ahora no eran nada comparadas con el infierno que estaba por venir & # 8217.

Frente al 126º de Infantería, los japoneses estaban de espaldas al mar. Defendieron un perímetro poco profundo de menos de una milla de profundidad, cuya línea de frente de 3 1/2 millas de largo formaba un arco con los flancos anclados en el mar. Para llegar a ellos, las fuerzas estadounidenses tendrían que atacar a través de pantanos, algunos a la altura de la cintura y terreno pantanoso, lo que negaba a las unidades espacio para maniobrar y ralentizaba cualquier movimiento hacia adelante a un paso lento. Para complicar aún más las cosas, los defensores japoneses bien atrincherados cubrieron cada enfoque con bandas de fuego entrelazadas de puntos fuertes que se apoyaban mutuamente, bien diseñados y ocultos por expertos ubicados en terreno elevado, o en este caso en terreno seco.

Incapaces de cavar refugios profundos debido al nivel freático de 3 pies de profundidad, los batallones de construcción naval japoneses habían colocado cientos de búnkeres de troncos de coco, la mayoría de los cuales se apoyaban mutuamente y estaban organizados en profundidad. Algunos búnkeres grandes incluso fueron reforzados con vigas de acero, mientras que algunos pastilleros de acero y concreto se ubicaron cerca de la pista de aterrizaje ahora abandonada a una milla de Buna Mission, el sitio de un pequeño complejo de edificios administrativos. Se habían construido fortines de tierra, capaces de albergar a 20 o 30 hombres, donde el terreno y la ventaja táctica lo permitían. A lo largo del perímetro, se colocaron numerosas fortificaciones de campo más pequeñas en un terreno espeso con árboles o vegetación selvática. Dado que las rendijas de tiro se colocaron a solo unos pocos pies sobre el suelo, y con los búnkeres en sí mismos elevándose solo de 6 a 8 pies sobre la superficie y bien camuflados por la vegetación natural, los emplazamientos japoneses mortales eran casi invisibles hasta que las trampas en el interior arrojaron un arroyo. de ametralladoras o rifles contra los desprevenidos estadounidenses.

Sin estar familiarizado con el estado de las defensas japonesas, el teniente general Richard K. Sutherland, jefe de personal de MacArthur y # 8217, se refirió a estas fortificaciones como & # 8216 apresurados atrincheramientos de campo & # 8217. El 30 de noviembre con los altos mandos de la 32ª División, la verdad era que ningún oficial superior de la sede de la SWPA había visto el suelo que ahora estaban ordenando a los hombres de Harding & # 8217 que cruzaran. Además de ignorar las restricciones que el formidable terreno impuso a la maniobra y descartar las imponentes defensas japonesas, la sede de la SWPA también subestimó enormemente la determinación del enemigo de mantener Buna sin importar el costo.

Era cierto que el 144 ° de Infantería estaba en mal estado. Ensangrentados, empujados a través de Owen Stanley por australianos y estadounidenses, los soldados de infantería japoneses supervivientes buscaron refugio en Buna. Un ametrallador garabateó en su diario el 17 de noviembre: & # 8216 Nuestra comida se ha ido por completo. Estamos comiendo corteza de árbol y hierba. & # 8217 Dos días después, el mismo soldado relató: & # 8216 En otras unidades hay hombres comiendo carne de australianos muertos. No hay nada para comer. & # 8217 Pero contrariamente a las estimaciones de MacArthur & # 8217, más de & # 8216 unos pocos japoneses enfermos & # 8217 tenían Buna.

Los japoneses pueden haber estado plagados de bajas y enfermedades, pero todavía había alrededor de 5.500 soldados de combate de varias unidades del ejército y la armada alrededor de Buna. Frente a la 126.a infantería solo estaba la 5.a fuerza especial de desembarco naval de Yokosuka, unos 400 duros soldados de infantería aumentados por otras 600 tropas de construcción navales. A partir de la noche del 17 de noviembre, los destructores japoneses habían transportado 2.300 tropas frescas desde Rabaul, Nueva Bretaña, a Buna. Entre los refuerzos se encontraba el 3.er Batallón, 229.º Regimiento de Infantería, 38.ª División, un equipo veterano que había estado en servicio en China, Hong Kong y Java. Además, el comandante japonés, mayor general Tomitaro Horii, a diferencia de su homólogo estadounidense, también tenía algunos cañones navales de artillería & # 821175 mm, cañones antiaéreos de 37 mm & # 8211 y ametralladoras pesadas. Sin embargo, el día 16, el general Willoughby había afirmado con confianza que la situación del enemigo en Buna era tan desesperada que ni siquiera los refuerzos podían salvar el día. Ya sea que el enemigo haya tomado una actitud suicida o haya huido a la jungla, dijo, & # 8216 la toma de la zona de Buna está prácticamente asegurada & # 8217.


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Tal resultado habría sido una buena noticia para los oficiales del 126º, que en la noche del 25 de noviembre estaban celebrando un consejo de guerra bajo la lluvia torrencial. La empresa F tomó un descanso. Debido a su larga marcha por tierra, serviría como reserva de batallón. Al día siguiente, sin embargo, los planes cambiaron debido a informes, que luego resultaron falsos, de un ataque terrestre japonés contra las líneas aliadas. En cambio, la compañía de Odell cambiaría a nuevas posiciones y lucharía junto a la infantería australiana en el flanco occidental de Buna. Complicado por un difícil cruce de río, el movimiento & # 8211 aproximadamente cinco millas en línea recta & # 8211 tomó dos días de trabajo a través de los serpenteantes y entrecruzados senderos de la jungla y el terreno pantanoso. Finalmente, las IG llegaron a su área de reunión justo detrás de las líneas del frente. Las órdenes prohibían los incendios, que podían revelar posiciones, por lo que se agregaron a la lista de condiciones miserables las raciones frías. La ración estándar, cuando estaba disponible, era una galleta con forma de galleta dura, tres barras de chocolate y una lata de carne en conserva australiana en conserva. La carne, conocida entre los hombres como & # 8216bully beef & # 8217, fue vilipendiada por las tropas, y algunos que intentaron tragarla incluso vomitaron. Los francotiradores japoneses hacían que incluso la caminata más corta fuera angustiosa, y cualquier discurso era necesariamente en tono bajo. Mientras se preparaban para la acción, los hombres arrojaron lo que quedaba de sus mochilas en un basurero de la empresa. Mientras luchaban y morían, otros saqueaban las pocas posesiones que les quedaban.

Al anochecer del 28 de noviembre, los hombres de la Compañía F se habían armado con rifles, metralletas y pistolas, además de una bayoneta, dos granadas de mano y un mínimo de 200 cartuchos cada uno. Los oficiales no llevaban insignias de rango, y era una ofensa de la corte marcial saludar o incluso llamar a un oficial por otro nombre que no fuera su apellido. Barbas espesas y generosas aplicaciones de barro ocultaban los rostros blancos de los ojos del enemigo. Los mapas de antes de la guerra eran generalmente inútiles, simplemente mostraban espacios verdes marcados como & # 8217swamp & # 8217 o & # 8216jungle, & # 8217 y la escala de fotografías aéreas era demasiado grande para ayudar a la planificación táctica. El patrullaje constante para identificar puntos de referencia y puestos de avanzada enemigos se convirtió en la rutina. Según Odell, los soldados estadounidenses verdes aprendieron la lección universal de los soldados de infantería de primera línea: & # 8216 No es tan sencillo para nadie excepto para los cerebros que dirigen las operaciones desde los puestos de mando 300 metros hacia la retaguardia & # 8217.

Los cerebros que se encontraban aún más atrás en Port Moresby querían que Buna se llevara y se apresurara. MacArthur estaba molesto y humillado por los informes de que durante un ataque anterior contra el perímetro y el flanco oriental # 8217, los soldados estadounidenses habían dejado caer sus armas y habían huido de los japoneses. Creía que un verdadero líder podría hacer que los hombres se movieran y tomar a Buna. MacArthur decidió relevar al general Harding si eso era necesario, y envió a su comandante del I Cuerpo, el teniente general Robert L. Eichelberger, a Buna con la autoridad para tomar esa decisión. Mientras Eichelberger se dirigía al área de batalla, la Compañía F avanzaba lentamente para un asalto nocturno frontal total en Buna.

Justo después del anochecer del 29 de noviembre, los oficiales y hombres de la Compañía F & # 8217 hicieron sus preparativos finales para reforzar el ataque a la pista de aterrizaje principal fuera de la aldea lanzado más temprano ese día. Con los preparativos completados, avanzaron arrastrando los pies en la noche oscura hacia sus posiciones de ataque. Como no tenían un paño blanco como brazalete, cada hombre agarró el hombro del soldado frente a él, con solo un cable telefónico que conducía al punto de partida para guiarlos a través de la oscuridad. La única fila tardó varias horas en avanzar a tientas varios cientos de metros a través del terreno negro y sin huellas. Armado con un rifle M-1, un arma que nunca había disparado en su vida, Odell se enteró de que su pelotón encabezaría el ataque. Pero, como de costumbre, las cosas no salieron según lo planeado. Los japoneses estaban nerviosos esa noche y pidieron que los aviones lanzaran bengalas para iluminar las aproximaciones a sus posiciones. Mientras tanto, con el enemigo en alerta, los estadounidenses se estaban moviendo hacia el punto de partida equivocado & # 8211 comprensible considerando la oscuridad y la tensión, pero un factor que retrasó aún más el ataque.

Finalmente, a las 04.00 horas del 30 de noviembre, la Compañía F se levantó de la poca cobertura que pudieron encontrar los hombres y avanzó. Momentos después, la compañía golpeó un puesto de avanzada japonés y estalló un tiroteo. Odell escribió: & # 8216Había más plomo volando por el aire en ese momento de lo que era posible estimar. Los trazadores de ametralladoras iluminaron toda el área, y nuestro propio fuego de rifle formaba una sólida hoja de llamas. En todas partes, los hombres maldecían, gritaban o gritaban. Se siguieron órdenes sobre órdenes y algunas contraordenes. Los hombres valientes iban al frente y los demás los seguían. Los cobardes se agacharon en la hierba literalmente asustados. Nunca entenderé cómo nos pusimos en marcha, pero de una forma u otra, lo hicimos, y eso es todo lo que importaba. Salimos del bosque y llegamos a un campo de hierba de aproximadamente 300 metros de largo. & # 8217

La primera vez que Odell disparó su rifle fue contra un soldado japonés que se levantaba para enfrentarse al asalto de la Compañía F & # 8217. Fueron necesarias dos horas y media de lucha nocturna con rifles, granadas y bayonetas para sacar a los japoneses de sus búnkeres y volver a cruzar el campo. Justo antes del amanecer, la Compañía F aseguró sus ganancias. Aunque sufrió muchas bajas, muy pocos hombres murieron. Cuatro hombres alrededor de Odell resultaron heridos, pero salió sin un rasguño a pesar de las numerosas llamadas cercanas. Durante la inevitable limpieza después de la batalla, los soldados japoneses desnudaron a los japoneses en busca de inteligencia, equipo útil y recuerdos. La inteligencia de combate capturada incluía libros de códigos japoneses, documentos y una radio tan grande que se necesitaron ocho hombres para sacarla de un búnker. El trofeo más práctico era el estuche de aceite para armas que llevaban los soldados japoneses, porque era resistente al agua, compacto y contenía la lubricación que los soldados necesitaban para mantener sus armas operativas. Otros se llevaron recuerdos más espeluznantes, incluidos dientes de oro y, en una ocasión conocida por Odell, un par de orejas.

Tal salvajismo era común en ambos lados. En el curso de su ataque esa noche, la Compañía G invadió un cuartel general japonés cuyas varias cabañas estaban equipadas con grandes mosquiteros, mantas, almohadas, sacos de dormir, mitades de refugio y pisos y techos. Los contenedores de madera medio llenos de arroz recién cocido atestiguan la salida apresurada de los ocupantes anteriores. Odell recordó que & # 8216pocos [japoneses] que debían estar enfermos de fiebre fueron abandonados en sus camas y les dispararon antes de que supieran lo que estaba pasando. & # 8217 Un oficial japonés trató de levantarse de su cama tres veces antes de que finalmente estuviera abatido a tiros para siempre. Los recuerdos abundaban en las cabañas, como descubrió la Compañía F cuando la siguieron. Odell confiscó un cepillo de dientes japonés, carne enlatada que, a diferencia de la carne de res de bully emitida por Australia, en realidad sabía bien y varias acuarelas chinas. Además, tomó una bayoneta japonesa. A partir de entonces, la carga de combate de Odell # 8217 fue una bayoneta en una mano, una granada de mano en la otra y una pistola metida en su bolsillo trasero.

El cuartel general superior le había dicho a la Compañía F que los marines japoneses, es decir, unidades especiales de la fuerza de desembarco naval, se oponían a ellos.En las cabañas estaba la prueba de papelería adornada con un ancla con una flor en el centro y una estrella japonesa de cinco puntas. Los soldados también entendieron que se enfrentaban a tropas veteranas. & # 8216Estos chicos habían estado por ahí & # 8217, escribió Odell. Supuso que habían estado en China, por las impresiones que confiscó en Filipinas, debido a cajas de cerillas etiquetadas como & # 8216Philippine Match Box Co. & # 8217 y varias plumas estilográficas fabricadas en Estados Unidos y Java, debido a la moneda holandesa descubierta en los cadáveres. . Las traducciones de los diarios revelaron que algunas de las tropas también habían estado en las Islas Salomón.

Dio la casualidad de que las suposiciones de Odell eran erróneas por dos razones. Primero, su compañía había luchado no solo contra las tropas navales, sino también contra el 3er Batallón, 229 Regimiento de Infantería del ejército. En segundo lugar, al invadir el área del cuartel general, en la oscuridad y la confusión, la Compañía G había demolido un hospital de campaña japonés, lo que explicaba los disparos japoneses en sus camas. En lo que respecta a la Compañía F, los hombres habían tomado su objetivo. Ahora tenían que aguantarlo.

La primera regla era que ningún estadounidense se movía de noche porque los soldados nerviosos disparaban contra cualquier cosa que perturbara la oscuridad. Susurrar una contraseña en la noche oscura era una forma tan buena como cualquier otra de recibir un disparo en respuesta. Tres soldados cayeron víctimas de fuego amigo, uno fatalmente. La compañía también tuvo que atender a sus heridos en el lugar porque las víctimas no podían moverse de la posición delantera expuesta a la parte trasera ni los médicos podían correr el riesgo de acercarse para tratar a los hombres. De hecho, los japoneses, sorprendidos por el ataque nocturno 126 y # 8217 y sufriendo pérdidas significativas, no presionaron ningún contraataque serio. Sin embargo, esta no fue la historia que el jefe de personal de la 32ª División, el coronel John W. Mott, intentó pasar a un cuartel general superior.

Durante la noche del 1 y 2 de diciembre, Mott notificó a Harding que los japoneses habían lanzado un furioso contraataque, que sus tropas habían rechazado. En realidad, no había habido ningún contraataque, y los diarios del batallón informaron solo de bengalas rojas y blancas al norte de Buna (donde estaban aterrizando los refuerzos japoneses), fuego de artillería amigo pesado ocasional, y dos hombres muertos y otros tres heridos.

Eichelberger llegó al cuartel general de la 32.a División y # 8217 a última hora de la mañana del 2 de diciembre y, junto con el general Harding, avanzó para ver los resultados de la acción que Mott había descrito. Mott advirtió al partido que no se adelantara al frente debido a los intensos disparos mientras sus tropas atacaban las líneas japonesas. En cambio, regresó al puesto de mando para asegurarle a Eichelberger que su ataque se estaba desarrollando según lo planeado. Pero Eichelberger ya estaba enojado por la condición de los soldados que vio en su camino hacia el puesto de mando de Mott. La disciplina de primera línea se había desvanecido. Soldados sucios y desaliñados se arremolinaban sin rumbo fijo detrás de las líneas del frente. Varios hombres que parecían no estar heridos esperaban en un puesto de socorro. Cuando el general preguntó por qué, le dijeron que los habían enviado a la retaguardia para descansar. Nadie parecía estar a cargo.

Pronto llegó la noticia al puesto de mando de que el ataque había fracasado. Eichelberger luego avanzó para ver la situación por sí mismo. En ese momento, los japoneses se estaban reorganizando después de rechazar los ataques por partes, y Eichelberger no provocó fuego enemigo. El general estaba aún más molesto por lo que consideraba la disposición cuestionable de la infantería, la mala ubicación de las ametralladoras y la falta general de agresividad. Su estado de ánimo se ensombreció aún más cuando el comandante del regimiento 126 y # 8217 le dijo que, contrariamente al informe de Mott, no había habido ningún contraataque la noche anterior. Más tarde, ese mismo día, en el puesto de mando de Mott, cuando Harding trató de defender la conducta de su jefe de personal ante Eichelberger, el comandante del cuerpo los relevó rápidamente a ambos. El general Eichelberger ahora hizo planes para su propio ataque a Buna.

La Compañía F, por supuesto, sabía poco de lo que había sucedido, solo que los oficiales de alto rango habían sido relevados. Odell escribió que & # 8216 durante los 17 días y noches que estuve en acción, tuvimos no menos de 6 (el séptimo terminó el trabajo) diferentes Coroneles al mando de la fuerza de tarea a la que pertenecíamos, cuatro Generales diferentes al mando de la división (dos de los cuales resultaron heridos). ) y tres cambios en cada uno de nuestros comandantes de batallón y compañía, sin mencionar los numerosos cambios de menor importancia. Los hombres de & # 8217 Odell & # 8217 también habían recibido un indulto. Después de días de lucha, fueron designados como reserva para el ataque que comenzaría el 5 de diciembre. En reserva, a sólo 200 yardas de las trincheras estadounidenses más frontales, los hombres se dispusieron a reacondicionarse, descansar y reorganizarse. El 2 de diciembre, aviones aliados bombardearon y ametrallaron las posiciones de la Compañía F & # 8217 en tres ataques separados, el primer y más largo ataque que duró dos horas. Solo dos soldados resultaron heridos por metralla, pero el costo psicológico dejó a dos hombres dementes y otros colapsaron por agotamiento nervioso, & # 8216 llorando como niños o temblando de la cabeza a los pies & # 8217, según Odell.

Los japoneses, acurrucados en búnkers frente a Odell, sufrieron tanto como los estadounidenses. Los hombres en las posiciones, informó un oficial de estado mayor japonés, fueron objeto de bombardeos aéreos y de artillería durante todo el día. Incluso en las líneas del frente, los hombres se negaron a disparar contra los aviones enemigos para evitar ser bombardeados. Había poco tiempo para dormir, de día o de noche, y las tropas estaban confinadas a trincheras inundadas durante semanas y semanas. Un oficial de línea escribió en su diario que vio a varios de sus hombres volverse locos & # 8216 ante mis ojos & # 8217 debido a los constantes golpes, y otro oficial de estado mayor lamentó la & # 8216 visión miserable & # 8217 de las víctimas japonesas que tuvieron que mantenerse erguidas para evitar ahogándose en sus sacos de dormir durante las continuas e incesantes tormentas de lluvia.

El día de los ataques aéreos erróneos, Odell tomó el mando de la Compañía F. El comandante de la compañía había resultado herido durante el ataque nocturno del 30 de noviembre, pero se negó a la evacuación y optó por permanecer en la línea. Dos días después, estaba tan débil por la herida sin tratar que apenas podía ponerse de pie, y a la mañana siguiente regresó con dificultad al puesto de socorro. El combate y las enfermedades estaban reduciendo lenta y constantemente a la Compañía F. Los informes matutinos de la unidad contaban 163 efectivos cuando comenzó su marcha sobre Owen Stanley a fines de octubre. Un total de 140 oficiales y hombres entraron en combate a fines de noviembre, y para el 2 de diciembre la unidad se redujo a 106 efectivos. Frente a ellos, el mismo efecto de corte había dejado a una compañía japonesa de fusileros con solo 34 hombres disponibles para el servicio de primera línea de los 112 asignados originalmente. Para los japoneses, no había reemplazos disponibles. Mientras los hombres de Odell se reagruparon, el general Eichelberger, siguiendo el consejo de un comandante de regimiento, había dejado de luchar durante dos días mientras reorganizaba su nuevo mando y presentaba sus planes para apoderarse de Buna Village, el pequeño asentamiento ubicado a 1,000 yardas de la misión. El 5 de diciembre, Eichelberger lanzó el asalto que esperaba que capturara la aldea. Cuando los ataques del 2. ° Batallón & # 8217 no llegaron a ninguna parte, la Compañía F se lanzó a la lucha.

& # 8216Invocado al Puesto de Comando de avanzada & # 8217 Odell recordó, & # 8216 Me sorprendió ver a un par de generales & # 8211 uno de tres estrellas & # 8211 además de la serie habitual de mayores y coroneles. El teniente general me explicó lo que quería y, tras un breve retraso, hice subir a la compañía y me desplegué en consecuencia. El nuevo teniente debía llevar a la mitad de la compañía por un lado del camino y yo a la otra mitad por el lado opuesto. Nos dieron 10 minutos. para hacer nuestros reconocimientos y reunir información de las tropas más avanzadas que íbamos a pasar. Se pretendía que termináramos el trabajo & # 8211 en realidad tomáramos el pueblo & # 8211 y que necesitábamos poco más que bayonetas para hacerlo. Bueno, nos fuimos, y en cuestión de minutos nuestra carrera hacia adelante se había detenido definitivamente y por completo. De los 40 hombres que comenzaron conmigo, cuatro habían sido (conocidos) muertos y 18 estaban heridos. & # 8217

La otra mitad de la empresa sufrió pérdidas similares. A sólo unos metros de la aldea, la infantería naval japonesa, luchando desesperadamente desde fortines, búnkeres, barricadas y trincheras, había detenido en seco a la Compañía F. Incluso Eichelberger aceptó que no se podía hacer más ese día.

Mientras la Compañía F absorbía terribles pérdidas, un pelotón de la Compañía H, adjunto a la Compañía G, maniobró alrededor de la aldea de Buna fuertemente fortificada y se abrió camino desde la playa, cortando así las defensas japonesas en dos. El pelotón de 18 hombres procedió a luchar contra los contraataques japoneses desde ambas direcciones al amanecer del 6 de diciembre. Más tarde ese día, se ordenó a la Compañía F que enviara un destacamento de 10 hombres para reforzar el saliente. Odell volvió a ser líder de pelotón porque un capitán, anteriormente asignado a la Compañía F pero que recientemente se desempeñaba como asistente del comandante de batallón, había regresado para tomar el mando de la compañía. El detalle de Odell era extender la línea estadounidense desde la playa hasta el mar, un trabajo desagradable que requería que los soldados despejaran la playa de dos puestos avanzados japoneses cuyos accesos estaban completamente expuestos al fuego enemigo enfilado.

La pequeña banda trató de provocar a los japoneses para que revelaran sus posiciones en los flancos estadounidenses rociando ráfagas de armas automáticas en la jungla y lanzando granadas en dirección a los puestos avanzados japoneses. No hubo fuego de respuesta, pero ninguno de los hombres quería cruzar la playa abierta para llegar a los puestos de avanzada enemigos. Odell decidió que no podía ordenar a sus hombres que atacaran hasta que él mismo hubiera abierto el camino. Con la bayoneta en una mano y una granada de mano en la otra, medio corrió y medio gateó los 20 metros hasta el primer puesto de avanzada. Nadie le disparó y los únicos japoneses que encontró en el puesto de avanzada estaban muertos o moribundos. Entonces Odell ordenó a tres de sus hombres que cavaran en el puesto de avanzada, pero cuando lo alcanzaron, un soldado japonés herido se abalanzó sobre ellos con una pala. Estaba demasiado débil para ponerse de pie, y varias balas de rifle aseguraron que nunca más se levantaría. Los informes de los rifles alertaron a los japoneses cercanos de lo que estaba sucediendo y, con sorpresa perdida, impidieron que el grupo de Odell tomara el segundo puesto de avanzada, ahora reforzado, que estaba varios metros más cerca de las líneas controladas por los japoneses. Sin embargo, su diminuta banda había llegado al mar y había cortado el acceso de refuerzos a la aldea de Buna.

Conscientes del peligro, los japoneses de la Misión Buna organizaron un contraataque contra el saliente estadounidense. El fuego de ametralladoras y rifles pesados ​​anunciaron el asalto, pero el fuego era alto y pasaba por encima de los soldados. & # 8216Fue toda una sensación, & # 8217 grabó a Odell, & # 8217 estirado en una trinchera (8 pulgadas de profundidad en el agua como una de las dificultades menores & # 8211 y en tu ropa, rifle, etc.) mirando las hojas de los árboles y arbustos sobre tu cabeza que rápidamente asumen la apariencia de estopilla. & # 8217 De repente, ocho o 10 granadas de rifle explotaron cerca del puesto de avanzada. Luego, entre 40 y 50 japoneses, gritando gritos de guerra, se estrellaron contra el puesto de avanzada. Los estadounidenses lograron aguantar, pero apenas. En ese momento, todos los que se fueron estaban & # 8216 bastante nerviosos & # 8217 & # 8211 & # 8211 Odell fue incapaz en un momento de evitar que su cuerpo temblara & # 8211 mientras se agachaban en sus trincheras llenas de agua. Podían escuchar a la infantería japonesa arrastrándose entre los arbustos alrededor de su perímetro y respondieron con granadas de mano y fuego de ametralladora. Una granada de mano japonesa apagó la ametralladora y mató al artillero. Tres japoneses fueron acribillados dentro de las líneas americanas. A pesar de la oscuridad, Odell pidió refuerzos, que llegaron tres horas después. Todos eran de la compañía de cañones y estaban más nerviosos que lo que quedaba del pelotón de la Compañía F. Afortunadamente para los estadounidenses, los japoneses se agotaron y el resto de la noche pasó sin enfrentamientos serios.

Durante los siguientes tres días y noches, quedaron tan pocos hombres en la Compañía F que fueron introducidos en la línea del batallón como rellenos. La empresa había dejado de existir por motivos prácticos. Las tropas estaban tan cerca de las líneas japonesas que podían oír hablar al enemigo, pero los ataques del 7 de diciembre habían agotado las reservas enemigas. Para entonces, de los 6.000 soldados japoneses en Buna y la cercana Giruwa, 2.000 estaban muertos y entre 500 y 600 hospitalizados. En promedio, 20 japoneses murieron por enfermedad todos los días en diciembre, ya que las tropas de corte subsistían con media pinta de arroz por día. & # 8216Incluso los comandantes de regimiento y batallón & # 8217 lamentó un oficial del estado mayor de Tokio, & # 8216 no desempeñan sus roles correctos y carecen de moral enérgica & # 8217 Los oficiales subalternos estaban atormentados por la malaria y otras enfermedades de la jungla. Algunos estaban tan cansados ​​y enfermos que estaban en coma en sus trincheras. Otros, devastados por la enfermedad, intentaron mandar pero estaban demasiado débiles para hacerlo. Aún así, los japoneses se aferraron a Buna y permanecieron decididos a defender su cementerio de campo hasta la muerte.

Los japoneses supervivientes aún disponían de fuertes búnkeres que bloqueaban a los soldados y al enemigo adva final que hablaba, pero los ataques del 7 de diciembre habían agotado las reservas enemigas. Para entonces, de los 6.000 soldados japoneses en Buna y la cercana Giruwa, 2.000 estaban muertos y entre 500 y 600 hospitalizados. En promedio, 20 japoneses murieron por enfermedad todos los días en diciembre, ya que las tropas de corte subsistían con media pinta de arroz por día. & # 8216Incluso los comandantes de regimientos y batallones, & # 8217, lamentó un oficial del estado mayor de Tokio, & # 8216, no desempeñan sus funciones adecuadas y carecen de moral enérgica. & # 8217 Los oficiales subalternos estaban atormentados por la malaria y otras enfermedades de la selva. Algunos estaban tan cansados ​​y enfermos que estaban en coma en sus trincheras. Otros, devastados por la enfermedad, intentaron mandar pero estaban demasiado débiles para hacerlo. Aún así, los japoneses se aferraron a Buna y permanecieron decididos a defender su cementerio de campo hasta la muerte.

Los japoneses supervivientes todavía tenían fuertes búnkeres que bloquearon el avance final de los GI y # 8217 en Buna Village. La empresa F no haría ese último empujón, porque el 11 de diciembre finalmente fue relevada. Un pase de lista contó 38 efectivos, e incluso agregando cocineros de la compañía, artífices, etc., después de salir de la fila y llegar a la primera & # 8216 área de descanso & # 8217 & # 8211, un pantano a dos millas del frente & # 8211, solo se reunieron 52 hombres. El nuevo 3.er Batallón, 127. ° de Infantería, cuyos hombres eran & # 8216 limpios, fornidos, sanos y bien equipados, & # 8217 según Odell, intercambió puestos con el 2. ° Batallón, 126. ° de Infantería, cuya suciedad, desaliñada, debilitada, demacrada, pesadamente Veteranos barbudos habían lanzado 12 vanos ataques contra Buna Village durante un período de dos semanas. La aldea no caería hasta el 14 de diciembre y la zona de Buna no estaría segura hasta el 3 de enero de 1943.

1.400 japoneses fueron enterrados solo en Buna. Al 6 de enero de 1943, la 32ª División había perdido 353 hombres muertos, 1,508 heridos y 93 desaparecidos. El 9 de enero, pocos días después de la toma de la Misión Buna, Eichelberger resumió la campaña: & # 8216 Si bien debo admitir que hubo ciertas cosas que hicieron nuestras tropas que nunca quiero recordar, creo que el general MacArthur debería tomar mucho de orgullo en lo que fue una operación muy salvaje. & # 8217

Este artículo fue escrito por Ed Drea y apareció originalmente en la edición de septiembre de 2002 de Segunda Guerra Mundial. Para obtener más artículos excelentes, suscríbase a Segunda Guerra Mundial revista hoy!


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